Piratas somalíes en un barco alemán no hallan a sus camaradas

MOGADISCIO (Reuters) - Piratas en un barco alemán con 24 rehenes extranjeros dijeron el sábado que regresaron a la costa de Somalia después de No lograr hallar el lugar de una disputa que involucra a un estadounidense cautivo a bordo de un bote salvavidas y cuatro de sus camaradas.

Los piratas esperaban usar el buque secuestrado Hansa Stavanger de 20.000 toneladas como escudo para llegar cerca de sus colegas que mantienen como rehén al estadounidense Richard Phillips en el Océano Indico. Hay buques de guerra de Estados Unidos cerca del bote salvavidas.

"Hemos regresado a la costa de Haradheere. No pudimos hallar el bote salvavidas", dijo a Reuters un pirata en el barco alemán que se identificó como Suleiman. "Casi nos perdimos debido a que no pudimos encontrar al bote salvavidas", agregó.

El barco alemán fue capturado al sur de Somalia, entre Kenia y las islas Seychelles y tenía una tripulación de 24 personas.

Ancianos de Somalia y familiares de los piratas que retienen a Phillips están planificando una misión de mediación para asegurar la liberación, dijo un grupo marítimo regional.

"Ellos quieren resolver esto a través de la manera tradicional somalí de negociaciones", dijo Andrew Mwangura a Reuters. "Ellos sólo están buscando arreglar el regreso seguro de los piratas, sin rescate", agregó.

En un hecho separado, las fuerzas especiales francesas abordaron un yate capturado por piratas en otra zona del océano Indico en un asalto que dio como resultado la muerte de un rehén y la liberación de otros cuatro.

Dos piratas murieron y tres fueron capturados.

Se han enviado más buques de guerra de Estados Unidos al lugar donde se encuentra el bote salvavidas a la deriva, en aguas internacionales frente a Somalia, donde los piratas han retenido a Phillips desde el miércoles, cuando intentaron capturar el Maersk Alabama de propiedad danesa y 17.000 toneladas.

El capitán estadounidense aparentemente se ofreció voluntariamente a subir al bote salvavidas con los piratas a cambio de la seguridad de su tripulación, que recuperó el control del Maersk Alabama, que transportaba alimentos a Kenia.

Posteriormente Phillips intentó escapar al saltar al mar, pero fue rápidamente recapturado.

Desde la cercanía, el destructor USS Bainbridge lanzó naves no tripuladas para observar la situación y mantener contacto por radio con los piratas. El Bainbridge desea lograr una solución pacífica a la disputa con la ayuda de expertos del FBI, dijo un responsable estadounidense.

OTROS REHENES

Phillips es uno de los cerca de 250 rehenes que retienen los piratas somalíes, que atacan en las transitadas aguas del golfo de Aden y el océano Indico.

La mayor cantidad de rehenes es de nacionalidad filipina y los piratas mantienen cerca de 16 navíos capturados cerca de sus guaridas en Eyl, Hobyo y Haradheere en la costa este de Somalia -cinco de ellos fueron capturados la semana pasada.

Sin embargo, la situación ha captado la atención de los medios debido a que Phillips es el primer ciudadano estadounidense capturado.

"Nuevamente, se ha necesitado que se involucren los estadounidenses para que las potencias mundiales se interesen de verdad", dijo un diplomático que sigue la situación en Somalia desde Nairobi. "Espero que no se olviden de los filipinos y todos los demás una vez que este hombre sea liberado", agregó.

La disputa también ha dado al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, un nuevo problema de política exterior en una zona del mundo que la mayoría de los estadounidenses desconoce.

Ubicada en el Cuerno de África, Somalia ha sufrido 18 años de conflicto civil desde que caudillos militares derrocaron al ex dictador Mohamed Siad Barre en 1991.