UE.- La UE dice que el veto de EEUU a las empresas europeas de apuestas por Internet vulnera las reglas de la OMC

BRUSELAS, 26 (EUROPA PRESS) La Comisión Europea dijo hoy que el veto de Estados Unidos a las empresas europeas de apuestas por Internet vulnera las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). El Ejecutivo comunitario anunció no obstante que su intención no es iniciar un procedimiento legal contra la normativa estadounidense sino encontrar una solución negociada al conflicto. "Corresponde a Estados Unidos decidir cómo regular mejor el juego por Internet en su mercado, pero debe hacerlo de una manera que respete plenamente sus obligaciones con la OMC", dijo la comisaria de Comercio, Catherine Ashton. "Espero que podamos encontrar una solución rápida y negociada a este problema", resaltó. El Ejecutivo comunitario envió este jueves a los Estados miembros un informe sobre la legislación estadounidense. Se trata del resultado de una investigación iniciada el 11 de marzo de 2008 a raíz de una queja presentada por una asociación de la industria (la Asociación de Apuestas a Distancia). El informe concluye que la legislación norteamericana impide el acceso y discrimina a las empresas de apuestas extranjeras, y que ello vulnera las obligaciones de EEUU hacia la OMC. Hasta 2006, varias empresas europeas de apuestas ofrecieron sus servicios a consumidores estadounidenses. Pero una serie de cambios en el marco regulador de EEUU les obligaron a retirarse. Sin embargo, las autoridades norteamericanas iniciaron procedimientos legales contra las compañías europeas basándose en los servicios de apuestas que habían ofrecido hasta 2006. El informe de la Comisión considera que estos procedimientos no están justificados y son discriminatorios. También destaca que la actitud de EEUU ha tenido "efectos negativos" para la UE, entre ellos la pérdida de ingresos y de valor de las empresas por su ausencia del mercado norteamericano y la amenaza de sanciones que pende sobre ellas.