Una decena de genes guardan relación con la muerte súbita cardíaca

CHICAGO, 23 (EUROPA PRESS) Las arritmias son una causa común de muerte súbita cardíaca, una condiciòn que provoca 450.000 fallecimiento anualmente sólo en Estados Unidos. Los científicos están ahora más cerca de comprender qué causa esta dolencia y de qué manera tratarla, declara Gonçalo Abecasis, profesor de bioestadística de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. Abecasis codirige un estudio internacional con el objetivo de identificar defectos genéticos asociados con la muerte cardíaca súbita, que cuenta con participación de especialistas de Alemania e Italia, y que ha estudiado electrocardiogramas de 15.000 personas, informó en un comunicado la Universidad de Michigan. El equipo ha identificado un total de diez genes asociados con cambios en la denomina duración del intervalo (QT por su sigla en inglés). La duración de intervalo QT mide el tiempo en que el corazón se contrae. Un intervalo QT que es demasiado largo o demasiado corto puede causar serios problemas, incluyendo arritmias y las muertes cardíacas súbitas. El intervalo QT puede ser visto en un monitor para electrocardiogramas. Se trata de una porción determinada de la línea que ondea o se mueve arriba y abajo cuando el corazón late. Estos genes intyeresan por varias razones, según Abecasis. Los cambios en el intervalo QT son algunos de los efectos secundarios más comunes que lleva a las farmacéuticas a cancelar nuevos fármacos bajo desarrollo. Este descubrimiento puede ayudar a identificar a los individuos con mayor riesgo de complicación, y eventualmente, ayudar a la industria a desarrollar fármacos que eviten a la vez estas complicaciones. Los genes también confirman la teoría médica existente. Una parte de los diez genes ayuda a regular los canales del potasio en el músculo crdiaco, reforzando la idea de la importancia en el movimiento del corazón del balance de sodio y potasio. "Cada gen que hemos identificado puede producir una pequeña alteración en el intervalo QT" dijo Abecasis, "Los individuos con demasiados de estos genes están predisupuestos a tener intervalos fuera de lo normal y por tanto están en el mayor riesgo de una muerte cardíaca subita".