Muere un niño de tres años por gripe aviar en el sur de Vietnam

HANOI, 19 (Reuters/EP) Un niño de tres años infectado con la cepa H5N1 del virus de la gripe aviar ha muerto esta tarde en el sur de Vietnam, según las declaraciones realizadas hoy por un familiar y los médicos de un hospital recogidas por un diario estatal, lo que supone la tercera víctima mortal en el país por este virus en lo que va de año. El chico ingresó en un hospital de la ciudad Ho Chi Minh a principios de esta semana por sufrir ataques de tos, dolores de cabeza y vómitos, y los médicos confirmaron que había contraído el virus H5N1. El menor enfermó después de que su familia, de la provincia de Dong Thap, en el delta del Mekong, comiera pato con arroz. La Organización Mundial de la Salud (OMS), que a menudo espera para realizar un anuncio oficial del Ministerio de Sanidad de cada país antes de confirmar los casos de gripe aviar, aún tiene que informar del fallecimiento del niño. Antes de esta muerte, Vietnam ha informado de 109 casos de infecciones humanas, y un total de 54 muertes, según las cifras de la OMS. El Departamento de Salud Animal del país dice que hay brotes de gripe aviar entre las reservas de aves en cinco provincias, pero que la de Dong Thap no está en la lista del Gobierno. Los científicos temen que el virus mute y dé lugar a una cepa que se extienda con rapidez entre los humanos, provocando una pandemia que mataría a millones de personas. De acuerdo con los últimos datos de la OMS, el virus de la gripe aviar ha infectado a 411 personas de 15 países y ha terminado con la vida de 256 personas desde 2003.