Científicos identifican una influencia genética del cáncer de colon

  • Sevilla (España), 23 abr (EFE).- Un equipo de investigadores españoles ha identificado en animales una de las causas moleculares de predisposición genética a padecer cáncer de colon.

Científicos identifican una influencia genética del cáncer de colon

Científicos identifican una influencia genética del cáncer de colon

Sevilla (España), 23 abr (EFE).- Un equipo de investigadores españoles ha identificado en animales una de las causas moleculares de predisposición genética a padecer cáncer de colon.

El trabajo, que aparece publicado en el último número de la revista "Genome Research", aclara por qué el gen marcador del riesgo de este tipo de cáncer, denominado smad7, contribuye al desarrollo de la enfermedad.

La investigación facilitará el diseño de posibles estrategias terapéuticas contra el cáncer de colon, según un comunicado divulgado hoy por la Universidad Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla, uno de los centros que ha participado en el estudio.

Los investigadores se han basado para su trabajo en un hallazgo previo del equipo de Richard Houlston, del Institute of Cancer Research de Sutton (Reino Unido) y director de la investigación, que identificó una región dentro del gen smad7 que contiene una mutación en el genoma.

Esta variante, denominada Novel1, se asocia significativamente a un incremento de las posibilidades de padecer cáncer colorrectal, aunque el descubrimiento de un marcador de riesgo de esta enfermedad no explicaba la causa molecular que motiva su desarrollo posterior.

Para descubrirla, los expertos realizaron ensayos en vivo con ranas africanas (Xenopus laevis) y descubrieron que la región en la que se encuentra Novel1 regula la expresión génica en la región del colorrecto, el equivalente del colon de los mamíferos.

Posteriores análisis permitieron concluir que la mutación Novel1 es la causante de la predisposición a padecer cáncer de colon, después de que los investigadores compararan la actividad de la región de ranas normales con la de batracios portadores de la mutación y comprobasen que este segundo tipo de ranas la actividad de la región es un diez por ciento inferior.