Científicos secuenciarán el genoma del melón español para mejorar las variedades

MADRID, 10 (EUROPA PRESS) Investigadores españoles secuenciarán el genoma del melón dentro del proyecto español 'Melonomics', que busca "mejorar las variedades en diferentes características de interés agronómico, como por ejemplo la calidad del fruto". Con ello pretenden "posicionar mejor a España en el mercado internacional" de esta fruta, según informó hoy la Universidad Politécnica de Madrid, que participa en el proyecto. Así, el proyecto, en el que participan cinco empresas y catorce grupos de investigación repartidos por el territorio nacional, se fija como objetivos la secuenciación y anotación del genoma del melón así como generar una colección de nuevas variedades de melón con características de interés agronómico. También buscan desarrollar herramientas genómicas para la caracterización de las variedades del melón españolas y herramientas funcionales para la búsqueda de resistencias naturales a hongos patógenos. El proyecto, titulado 'Desarrollo de herramientas genómicas en Cucurbitáceas, incluyendo la secuenciación del genoma del melón, y su aplicación para la mejora de estos cultivos' (Melonomics), cuenta con una financiación de cerca de 4,4 millones de euros. España es el quinto productor mundial de melón y dedica aproximadamente un tercio de su producción anual nacional a la exportación, por lo que el país es el primer exportador mundial de esta planta cucurbitácea. La mayor parte de superficie cultivada de melón en España se encuentra en las regiones de Murcia, Castilla La Mancha y Andalucía.