DESCUBREN UN NUEVO MECANISMO QUE REGULA LA GENERACIÓN DE NUEVAS NEURONAS MODULANDO EL METABOLISMO

MADRID|
Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto un nuevo mecanismo por el que las células reprograman su metabolismo a través de la 'autofagia', un proceso necesario para la diferenciación de varios tipos celulares.Se trata del sistema de reciclaje del organismo por el que las células pueden degradar los componentes intracelulares, explicó el CSIC en un comunicado. Concretamente, se produce la degradación selectiva y programada de las mitocondrias, que se conoce como 'mitofagia'.Este proceso se produce durante el desarrollo embrionario y es esencial para la diferenciación neuronal, por el que una célula modifica su fenotipo hacia tipos celulares específicos con funciones definidas. “Hemos visto que en animales en los que no se producen estos procesos la diferenciación neuronal está alterada porque no se eliminan las mitocondrias y no pueden reprogramar su metabolismo”, explicó Patricia Boya, investigadora del CSIC en el Centro de Investigaciones BiológicasEl estudio, publicado en la revista ‘The EMBO Journal’, permite conocer mejor los mecanismos de reprogramación metabólica durante procesos fisiológicos, como el nacimiento de nuevas neuronas y la diferenciación de células del sistema inmune.“Por primera vez se relaciona la mitofagia y la reprogramación metabólica con la diferenciación de varios tipos celulares”, precisó Lorena Esteban-Martínez, primera autora del estudio. En este trabajo, los investigadores han analizado células del sistema inmunitario y retinas de ratón, en las que se han estudiado cómo se diferencian las células ganglionares. Los resultados abren nuevas vías en el conocimiento de estos cambios en el metabolismo y la diferenciación celular, según los científicos.Además, permite conocer con mayor profundidad los mecanismos de reprogramación metabólica que se producen en situaciones patológicas como el cáncer, una enfermedad en la que esta reprogramación es una estrategia utilizada por las células tumorales para crecer. “Los hallazgos también pueden constituir la base para entender el papel de la autofagia y la mitofagia en enfermedades asociadas con la degeneración de las células ganglionares como el glaucoma, una de las principales causas de ceguera en el mundo”, concluyó Boya.