Muere José Manuel Lara, presidente del Grupo Planeta

    • El empresario y editor del Grupo Planeta José Manuel Lara ha fallecido este sábado en Barcelona a los 68 años, según han informado fuentes de este grupo de comunicación.
    • La salud del empresario, que hace unos meses confesó en una entrevista que en 2011 le habían detectado un cáncer de páncreas, se había deteriorado en las últimas horas.

"Lamentamos informarles de que José Manuel Lara Bosch, presidente de Grupo Planeta y Atresmedia, ha fallecido cristianamente hoy en Barcelona víctima de una larga enfermedad contra la que ha estado luchando en los últimos tres años". Así reza el comunicado del Grupo Planeta en el que da cuenta de la muerte de su presidente.

Lara, uno de los grandes del periodismo y del mercado editorial, falleció este sábado por la tarde en Barcelona tras una larga lucha contra el cáncer de páncreas que sufría. La noticia de su muerte ha dado la vuelta a España, y representantes del mundo de la cultura, la sociedad y la política expresan sus condolencias.

La capilla ardiente se instalará en el Tanatorio de Sant Gervasi de Barcelona a partir de las 13 horas de mañana domingo, 1 de febrero. Un día después tendrá lugar una ceremonia religiosa, a las 13 horas en la Basílica de la Concepció, calle Aragó, 299.

"Todas las personas que integramos el Grupo Planeta lamentamos profundamente su pérdida y nos unimos al dolor de la familia. Descanse en paz", añade el grupo al que Lara hizo tan grande.

José Manuel Lara Bosch hizo crecer todavía más el Grupo Planeta, que había creado su padre en 1949, ampliándolo en el sector editorial y de la comunicación hasta convertirlo en un grupo multimedia para adaptarse a los tiempos, pero conservando lo más célebre que heredó del fundador: el premio anual de novela en español.

Casado y padre de cuatro hijos, había nacido en Barcelona el 8 de marzo de 1946, tres años antes de que su padre creara la editorial, y se formó en el Liceo Francés y en la Facultad de Ciencias Económicas de Barcelona.

Inició su carrera profesional en 1963 con una estancia en la Librairie Larousse de París, y fue creciendo en responsabilidades dentro del grupo, tanto en España como en Latinoamérica, hasta llegar a su presidencia en 2003, cuando murió su padre, José Manuel Lara Hernández.

Hizo llegar el imperio a 25 países con un centenar de sellos editoriales, venta directa de enciclopedias, comercialización de fascículos coleccionables, distribución cinematográfica y de contenidos audiovisuales, formación para profesionales y venta a distancia.

A finales de los 90 apostó por las inversiones en medios de comunicación: desde 2003 presidía el Grupo Antena 3 --que incluye ocho canales de televisión y dos emisoras de radio-- como principal accionista; además, Planeta se convirtió en accionista de referencia del diario La Razón e invirtió durante años en el catalán Avui.Cataluña

Además, vinculó el Grupo a sellos editoriales históricos catalanes como la editorial Seix Barral, Edicions 62 y Columna, y concede anualmente el Premi de les Lletres Catalanes Ramon Llull.

Aunque el proceso soberanista le hizo advertir en un primer momento de que la independencia le haría sacar la sede de Barcelona -donde siempre se ha radicado--, después se limitó públicamente a defender con fuerza la continuidad de Catalunya en España.

Reclamó diálogo al presidente de la Generalitat, pero lo exigió también al presidente Mariano Rajoy, con frases contundentes como "Deberían debatir todos juntos en un frenopático para ponerse de acuerdo".IEF y Círculo de Economía

Era también vicepresidente del Banco Sabadell, miembro del consejo de administración de Áreas y de la junta directiva del Círculo de Economía, patrono de las fundaciones Carolina y Príncipe de Girona, y presidente del patronato de la Fundación Aula.

Entre los cargos que había ocupado antes destacan las presidencias del Instituto de la Empresa Familiar (IEF), Círculo de Economía y Unión de televisiones comerciales asociadas (Uteca), y fue consejero de Fira de Barcelona, , Mercapital, Barón de Ley, Midesa, Telecinco, Banca Catalana, Logista y Zed.

Además, continuó con la Fundación José Manuel Lara, que su padre creó en 1992 en su tierra, Sevilla, para fomentar la cultura en Andalucía y toda España: la entidad impulsa proyectos editoriales, de investigación cultural y premios literarios para estimular la lectura y la creación literaria.ReconocimientosLas distinciones que recibió incluyen la Creu de Sant Jordi que le concedió la Generalitat de Catalunya en 2007 y la Medalla al Mérito en las Bellas Artes en su categoría de Oro, que recibió en 2009 de manos del Rey Juan Carlos.

Ese mismo año, la Comunidad de Madrid le otorgó la Medalla Internacional de las Artes y fue nombrado doctor Honoris causa por la Universidad Antonio Nebrija; y en 2012 recibió la Orden del Mérito de la Guardia Civil con distintivo de plata.

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