Viernes, 24.11.2017 - 16:27 h

CIENTÍFICOS ASTURIANOS DETECTAN ESPECIES INVASORAS MEDIANTE BOTELLAS DE AGUA MARINA

La Universidad de Oviedo y el Observatorio Marino de Asturias (OMA) han logrado detectar especies invasoras mediante ADN ambiental obtenido de botellas de agua marina.
Publicados en las revistas científicas 'PLOS One' y 'Journal for Nature Conservation', ambos estudios se llevaron a cabo en ocho puertos y en dos estuarios asturianos.
Según los investigadores, el establecimiento de monitoreos para detectar especies exóticas resulta de gran importancia por motivos de bioseguridad y para la protección de la biodiversidad marina de las invasiones biológicas.
Explicaron que aunque ya existen diversas metodologías para inventariar los organismos marinos, estas se basan principalmente en muestreos extensivos y laboriosos que incluyen la necesidad de identificaciones morfológicas por parte de expertos; de ahí la importancia del sencillo protocolo desarrollado por la Universidad de Oviedo.
Este emplea una metodología de muestreo de ADN ambiental extremadamente simplificada, con tres botellas de un litro de agua por puerto o estuario, seguidas de la secuenciación masiva e identificación de especies a partir del ADN, lo que se conoce como ‘metabarcoding’.
Con este esfuerzo mínimo de muestreo se identificaron tres invertebrados invasores: el balano Austrominius modestus en Avilés, los gusanos tubícola Ficopomatus enigmaticus y poliqueto Polydora triglanda en Llanes y la lapa zapatilla Crepidula fornicata en los estuarios.
Estas especies habían sido encontradas en los mismos sitios en muestreos previos con técnicas clásicas, como la identificación visual y taxonómica o la confirmación a través de la identificación genética de individuos. Ello ratifica la eficacia del nuevo protocolo, que además tiene un coste inferior.
Por tanto, los investigadores concluyen que el ‘metabarcoding’ es realmente una opción para las alertas tempranas en bioseguridad.

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