Encuentran un insecto de apariencia alienígena en un ámbar de la era de los dinosaurios

Su cabeza se asemeja a la de ‘ET’ y podía girarla casi 180 grados. Es algo tan inusual que ha sido asignado a un nuevo orden taxonómico.

Este pequeño insecto femenino sin alas probablemente vivió en grietas de la corteza de los árboles buscando ácaros, gusanos u hongos para alimentarse. Era pequeño, pero con apariencia siniestra.

Otro insecto de más de 110 años encerrado en un ámbar

Nuevo insecto

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón (Estados Unidos) han descubierto un insecto conservado desde hace unos 100 millones de años en una pieza de ámbar de Myanmar (antigua Birmania) con una apariencia casi alienígena y con la cabeza como el extraterrestre ‘ET’ de la película de Steven Spielberg, algo tan inusual que ha sido asignado a un nuevo orden taxonómico.

Hay cerca de un millón de especies descritas de insectos y millones más aún por descubrir, pero todas las existentes pertenecen a sólo 31 órdenes, con lo que ahora hay una más, según señalan los científicos en un estudio publicado en la revista ‘Cretaceous Research’.

El insecto ha sido asignado al orden recientemente creado ‘Aethiocarenodea’ y la especie ha sido nombrada ‘Aethiocarenus burmanicus’, en referencia a las minas del valle de Hukawng de Myanmar, donde fue encontrado.

Los investigadores indican que este pequeño insecto femenino sin alas probablemente vivió en grietas de la corteza de los árboles buscando ácaros, gusanos u hongos para alimentarse en la época de los dinosaurios. Era pequeño, pero con apariencia siniestra.

George Poinar Jr., profesor emérito de entomología en la Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Oregón y uno de los principales expertos mundiales en formas vegetales y animales encontradas en ámbar, señala que “este insecto tiene una serie de características que, simplemente, no coinciden con las de cualquier otra especie de insectos que conozco”.

“Nunca había visto nada parecido, parecía ser único en el mundo de los insectos y, después de una considerable discusión, decidimos que debía tomar su lugar en un nuevo orden”, añadió.Omnívoro y alargado 

Poinar señala que lo más inusual es su cabeza triangular con ojos abultados y con el vértice del triángulo situado en la base del cuello, lo que es diferente de cualquier otro insecto conocido y le habría dado la capacidad de ver girando su cabeza casi 180 grados hacia los lados.

El insecto, probablemente un omnívoro, tenía un cuerpo largo, estrecho y plano, y patas largas y delgadas. También tenía glándulas en el cuello que secretaban un depósito que los científicos creen que probablemente era un producto químico para repeler a los depredadores.
Esta especie está extinta y tenía características especiales que le permitieron sobrevivir en los bosques de Myanmar hace 100 millones de años, pero desapareció por alguna razón desconocida. La pérdida de su hábitat preferido es una posibilidad probable.

"Lo más extraño de este insecto es que la cabeza se parecía mucho a la forma en que los alienígenas son retratados a menudo. Con su cuello largo, sus grandes ojos y su extraña cabeza, pensé que se parecía a ‘ET’. Incluso hice una máscara de Halloween que se asemejaba a la cabeza de este insecto. Pero cuando llevaba la máscara para ‘truco o trato’, asustó tanto a los niños que me la quité”, comenta Poinar.

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