CIENTÍFICOS ANDALUCES RECONSTRUYEN DEL ARCO DE GIBRALTAR DE HACE NUEVE MILLONES DE AÑOS

Un equipo de geólogos andaluces, liderados por la Universidad de Granada (UGR), ha logrado reconstruir por primera vez cómo era el Arco de Gibraltar hace nueve millones de años. Se trata de uno de los accidentes geográficos más estrechos de la Tierra.
Los investigadores han demostrado que grandes bloques de tierra, con unas dimensiones cercanas a los 300 kilómetros de largo y 150 kilómetros de ancho, han girado en el sentido de las agujas del reloj (en el caso del Sistema Bético) y en sentido contrario (en el de la cordillera del Rif, al norte de Marruecos).
Esos movimientos han remodelado completamente el Arco de Gibraltar, ya que se han llevado a cabo a una velocidad muy rápida para los estándares geológicos, con seis grados por millón de años (en total, 53 grados para el bloque del Sistema Bético occidental), y son compatibles tanto con la apertura del Estrecho de Gibraltar hace unos cinco millones de años como con los movimientos actuales medidos con GPS.
Como explica Ana Crespo-Blanc, profesora del Departamento de Geodinámica de la UGR e investigadora principal del proyecto, el Arco de Gibraltar es una región geológica que corresponde a la cordillera arqueada que rodea el mar de Alborán (situada entre la Península Ibérica y África) y está formada por el Sistema Bético (sur de España), el Estrecho de Gibraltar y el Rif (norte de Marruecos).
El equipo de geólogos, pertenecientes a las universidades de Granada, Pablo de Olavide (Sevilla) y el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (IACT), ha analizado la conexión existente entre los diferentes episodios de deformación que han sufrido las cadenas montañosas de las Béticas y Rif, entre ellos pliegues y cabalgamientos, así como los datos de paleomagnetismo de publicaciones anteriores.
"Este trabajo, publicado en la revista ‘Tectonophysics’, es el primero en el mundo que muestra tanto la homogeneidad de las rotaciones por bloques como la velocidad de dichas rotaciones para el Arco de Gibraltar, permitiendo reconciliar muchos datos aparentemente contradictorios, particularmente en relación con los marcadores cinemáticos de los movimientos asociados con grandes estructuras geológicas como los sistemas de fallas hace nueve millones de años", señala Crespo-Blanc.
Esta investigación culmina con una reconstrucción del Arco de Gibraltar de hace nueve millones de años, en un momento clave de la historia tectónica de la colisión entre África e Iberia, poco antes del cierre de la conexión entre el Atlántico y el Mediterráneo, y cuando el Arco de Gibraltar se situaba más al este que en la actualidad.

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