Catec desarrolla una tecnología para realizar inspecciones industriales por contacto con el uso de drones

El Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (Fada-Catec), ubicado en Sevilla, ha desarrollado una nueva tecnología pionera a nivel mundial que permite el uso de robots aéreos y pequeñas aeronaves no tripuladas, conocidas popularmente como drones, para el desarrollo de inspecciones industriales por contacto, consolidándose así como un líder tecnológico en aplicaciones de este tipo para su uso en diversos sectores.

Catec desarrolla una tecnología para realizar inspecciones industriales por contacto con el uso de drones

Concretamente, Catec ha diseñado un nuevo dron que es capaz de realizar inspecciones y trabajos que requieren contacto, por ejemplo, con sensores de ultrasonidos, lo que "supone un gran paso para el uso de este tipo de robots aéreos en diversas tareas, de forma que no sólo vean desde el aire sino también toquen y sientan", ha explica el jefe de la División de Aviónica y Sistemas de Catec, Antidio Viguria.

Catec, que ya creó el primer prototipo de dron del mundo que cuenta con capacidades avanzadas de manipulación aérea para el montaje de estructuras y piezas en lugares de difícil acceso, se ha centrado en este caso en desarrollar una tecnología que es capaz de mantener el contacto de una manera segura y fiable.

El dron diseñado permite realizar movimientos muy precisos e incluye un dispositivo de contacto completamente nuevo que permite desacoplar y amortiguar las perturbaciones externas que pueda sufrir durante el trabajo que está realizando en el aire. Un aspecto que es crítico para mantener la estabilidad mientras el dron está realizando operaciones de contacto. La iniciativa forma parte del proyecto europeo Aeroarms, perteneciente al programa H2020 y que lidera la Universidad de Sevilla.

Este nuevo desarrollo tecnológico ha sido seleccionado como uno de los diez candidatos al Premio Innovation Radar Initiative 2017, que promueve la Dirección General de Redes de Comunicación, Contenidos y Tecnología (DG Connect) de la Comisión Europea con el fin de impulsar innovaciones de toda Europa que presentan un alto potencial para su posterior aplicación en el mercado. En concreto, la innovación desarrollada por Catec ha sido seleccionadas para competir por el premio en la categoría 'Industrial & Enabling Tech'.

Para conceder los premios, la organización ha puesto en marcha un proceso de votación pública que ya está abierto y en el que se seleccionarán las cuatro mejores innovaciones por categoría. Estas cuatro innovaciones asistirán a la fase final en Budapest (Hungría), del 9 al 10 de noviembre, donde un jurado de expertos seleccionará a los ganadores, que recibirán el premio en la gala del evento 'ICT Proposers Day'. La web donde se puede votar por el desarrollo innovador realizado por CATEC es https://ec.europa.eu/futurium/en/innovation-radar-prize/industrial-and-enabling-tech .

La tecnología de Catec se ha centrado en resolver problemas industriales reales y han sido asesorados por empresas internacionales líderes en inspección industrial, con el fin de crear una tecnología con un nivel de madurez alto y que atraiga el interés de la industria. "El Innovation Radar Prize puede suponer una gran oportunidad para que podamos aumentar el conocimiento de esta tecnología y despertar el interés de la industria por explotarla", añade el jefe de la División de Aviónica y Sistemas de Catec.

El desarrollo de esta nueva tecnología, por tanto, sitúa a Catec a la vanguardia europea e internacional en el campo de los drones y la robótica aérea, con el uso de sistemas o robots no tripulados para múltiples aplicaciones en el ámbito industrial.

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