Miércoles, 18.07.2018 - 09:05 h
Francia 4- Argentina 3

Mbappé se viste de Messi para Francia y echa a una digna Argentina del Mundial

En uno de los mejores encuentros de todo el Mundial, los dos campeones del mundo buscaron los cuartos de poder a poder.

Lionel Messi y Kylian Mbappe se saludan tras el partido entre Francia y Argentina que supuso la eliminación de la albiceleste (Foto: Cordon Press)
Lionel Messi y Kylian Mbappe se saludan tras el partido entre Francia y Argentina que supuso la eliminación de la albiceleste (Foto: Cordon Press)

En un partido de poder a poder, entre la calidad y el empeño ganó la primera. Mbappé, el rey que llega, se vistió de Messi, el rey que fue, y arrolló a Argentina del Mundial. Con justicia. La selección francesa se llevó este domingo el duelo de los subcampeones de Europa y América al derrotar por 4-3 a Argentina en una exhibición del prodigio Kylian Mbappé, autor de tantos y una asistencia, y se convirtió en el primer equipo en llegar a cuartos de final del Mundial de Rusia 2018.

El conjunto de Didier Deschamps, acusado por muchos de joven y falto de experiencia, respondió al envite, dio una lección de madurez y superó con todo merecimiento a una Albiceleste plana, sin ideas ni fútbol y dependiente en exceso de un Lionel Messi que no apareció y de algún fogonazo de alguna sus estrellas.

El moderno Kazán Arena, a orillas del imponente río Volga, era el escenario de un choque generacional de lujo: de un lado la generación francesa de los 90, un derroche de técnica y velocidad con Griezmann y Mbappé como estandartes, y del otro la generación argentina de los 80, derrotada en la final de hace cuatro años en Brasil y que da sus últimos coletazos futbolísticos en Rusia.

Levantado el ánimo tras la agónica victoria del pasado martes sobre Nigeria (2-1) y sabedor de que no hay margen de error, Jorge Sampaoli apostó por lo que funcionó en el último juego: mantuvo en la portería a Armani, que aportó el aplomo que le faltaba a Caballero, y dejó sobre el verde a Banega, el mejor socio de Messi. Sorprendió el técnico, eso sí, al quitar del once a Higuaín y dar entrada a Pavón, revulsivo el martes, en un 4-3-3 con Messi con libertad como 'falso 9' y Di María y Pavón en los costados jugando a favor de pierna.

Los imberbes 'bleus' repitieron el equipo que tan buenos réditos le dio contra Perú, con Giroud como referencia arriba, Mbappé y Griezmann de apoyo, y músculo en el centro del campo con Pogba, Kanté y Matuidi.

En el duelo de Messi contra Griezmann apareció Mbappé. Apenas 13 minutos tardó en dejar su impronta la joya, que recogió un mal control de Banega en el centro del campo, se disfrazó de Ronaldo Nazario, puso la directa y fue zancadilleado dentro del área por Marcos Rojo. Curiosidades del fútbol, el héroe de la clasificación argentina era el culpable ahora de que su equipo tuviera que empezar a remar a contracorriente en los compases iniciales.

Griezmann, que poco antes había avisado con un libre directo a la cruceta, no falló desde los 11 metros y engañó a Armani con un disparo suave y al centro. Lo siguiente, su ya famosa celebración del Fortnite en un estadio teñido de Albiceleste que se había quedado mudo.

Francia estaba cómoda y jugaba a lo que jugaba: replegada atrás, dejando el dominio a Argentina y haciendo del contraataque su mejor aliado. Aparecieron entonces, en el momento justo, las individualidades de los sudamericanos. Antes del descanso Di María rescató a una Argentina claramente inferior cuando todo apuntaba a la ventaja francesa al entretiempo: el 'Fideo', con todo el espacio y el tiempo del mundo, recogió, miró y se sacó un zurdazo imperial, imposible para Lloris. "Así los tengo, así los tengo", exclamó el argentino tras el gol señalándose la entrepierna.

Entonces, de la nada la Argentina tuvo el todo. Mercado firmó la remontada nada más volver de vestuarios al empujar 'sin querer queriendo' un disparo de Messi y despistar a Lloris. La prueba de madurez para los jóvenes franceses era enorme. Y estos respondieron ante la adversidad, se lanzaron a por la victoria y, liderados por un magistral Mbappé, aniquilaron a Argentina con tres goles en 11 minutos.

El primero del lateral Pavard en un tanto similar al de Nacho en el 3-3 de España y Portugal: agarró un centro lateral de Lucas y la pegó plana con el exterior fuera del alcance de un Armani que voló pero no llegó.

Ahí apareció de nuevo Mbappé, un jugador destinado a estar entre los más grandes. Él solo reventó el partido y puso a Francia con los dos pies prácticamente en cuartos de final. Primero recogió un rechazo tras un centro lateral de Lucas y batió a Armani por bajo con la zurda y después culminó con la diestra un contragolpe de libro.

Sampaoli, sin ideas, caminaba a toda velocidad por el área técnica mientras echaba vistazos al banquillo. Olvidados Dybala y Lo Celso, los únicos jugadores capaces de animar a esta deprimida Argentina, sacó a Agüero -el 'Kun' ingresó minutos antes del segundo gol de Mbappé- y a Meza. Tampoco hubo reacción.

Bajaron entonces el ritmo ambos equipos. Francia sabedora de que estaba en cuartos y Argentina, a la que los pulmones no le daban para más, sabedora de que estaba casi fuera. Todavía hubo tiempo para un gol argentino más, obra de Agüero en el minuto 93, que alentó ligeramente a la grada. Demasiado tarde, Francia ya estaba en cuartos.

Argentina  por segunda vez fuera en octavos

La selección argentina sufrió este sábado su segunda eliminación en los octavos de final de un Mundial de fútbol desde la adopción del actual formato en la cita de 1986, cuando la Albiceleste ganó en México su segundo y último título.

La selección de Argentina sufrió su segunda eliminación en los octavos de final bajo el actual formato, como en el Mundial de Estados Unidos de 1994, marcado por la suspensión por dopaje de Diego Armando Maradona. El '10' de Lanús participó de las victorias ante Grecia (4-0) y Nigeria (2-1) pero el control antidopaje al que se sometió tras el encuentro ante la escuadra africana desveló el consumo de efedrina por parte de 'El Pelusa'.

La expulsión de Diego Maradona paralizó al equipo. Superó la fase de grupos pese a su derrota ante la selección de Bulgaria (0-2), ya sin el exjugador de Sevilla, Barcelona, Nápoles o Boca Juniors, pero en los octavos de final la Albiceleste se bajó del torneo al ceder (2-3) ante el conjunto de Rumanía en el estadio Rose Bowl.

En 2018 su viaje por Rusia tuvo también cuatro escalas. Un empate ante Islandia, un tropiezo ante Croacia y una victoria ante Nigeria resumen su irregular recorrido por la fase de grupos. Ya en el cuadro de dieciséis, fue derrotada por la selección de Francia.

Contabilizando desde 1986, sin embargo, ésta no es la peor actuación de la selección argentina en un Mundial de fútbol. Con Marcelo Bielsa como dirigente y Gabriel Batistuta, Claudio López, Pablo Aimar, Diego Simeone, Ariel Ortega y Javier Zanetti entre los elegidos, el conjunto sudamericano se despidió en la fase de grupos del Mundial de Corea y Japón, disputado en el año 2002.

Su andadura comenzó con una ajustada victoria (1-0) ante el combinado de Nigeria. Pero ahí se terminó su suerte: la derrota ante Inglaterra y el empate Suecia le costaron su eliminación en la fase de grupos. Ése es uno de los cuatro grandes fracasos de la selección argentina en un Mundial de fútbol junto a los de Italia 1934, Suecia 1958 y Chile 1962, cuando cayó en la fase inicial.

Deschamps bate récord y seguirá en el banquilla hasta 2020

Como anécdota, Didier Deschamps se convertía en el partido contra Argentina en el seleccionador francés con más partidos en el banquillo de los "bleus": 80.

El técnico, que se hizo con las riendas de la selección en 2012 y que la llevó a los cuartos en el Mundial de Brasil y a la final de la Eurocopa de Francia, supera en un partido a Raymond Domench, finalista en el Mundial de 2006 pero eliminado en las primeras de cambio tanto en la Eurocopa de 2008 como en el Mundial de 2010.

Deschamps logró pacificar un vestuario difícil, traumatizado por el fracaso de Sudáfrica, donde se vivió un plantón de los jugadores y un divorcio con el seleccionador, y que se dejó sentir en la Eurocopa de 2012, con Laurent Blanc al frente.

Deschamps, que aseguró no estar en el banquillo buscando récords, reconoció sentir "cierto placer" por convertirse en el seleccionador que más veces se sentó en ese banquillo. El presidente de la Federación Francesa de Fútbol (FFF), Noel Le Graet, aseguró esta semana que Deschamps seguirá en el banquillo al menos hasta 2020 pase lo que pase en la Eurocopa

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