Martes, 25.09.2018 - 17:34 h
Una estrella en Nueva York

Porzingis, el crack que vive en familia y cobra menos que 213 jugadores de la NBA

El letón estuvo cerca de marcharse a los Celtis en verano, pero se quedó en el Madison Square Garden y ha comenzado a escribir su propia historia.

Fotografía de Kristap Porzingis
Kristaps Porzingis, el chico de moda en la NBA / EFE

Ni Curry ni Lebron James ni Westbrook. El hombre del momento en la NBA es Kristaps Porzingis, un tipo rubio con cara de niño bueno y 2,21 metros de altura. Se crió en la cantera del Baloncesto Sevilla y está liderando a los New York Knicks para llevar a la franquicia hacia sus mejores números en los últimos años. Sus brillantes actuaciones han devuelto la sonrisa a los seguidores del Madison Square Garden y ya hay quien se atreve a comparar al ala-pivot con Dirk Nowitzki, la leyenda de los Dallas Mavericks. Pero aún es un joven de 22 años que vive con sus padres y que cobra 3,8 millones de euros, una cifra muy alejada a la de las grandes estrellas.

Porzingis aterrizó en la NBA en 2015 tras ser elegido en la cuarta posición del draft, pero su periplo no ha sido sencilllo. Después de que los Knicks acumularan cuatro años sin entrar en los ‘play offs’, tuvo un encontronazo con Phil Jackson y este coqueteó con enviarlo a los Boston Celtics. Sin embargo, con la salida del maestro zen, el letón ha logrado hacer olvidar al que fuera jugador franquicia, Carmelo Anthony, en Oklahoma tras siete temporadas en la Gran Manzana.

A los 22 años ha logrado batir varios récords históricos en lo que va de temporada al anotar 30 puntos o más en 7 de los 9 partidos que ha disputado su equipo. Ante los Pacers firmó su mejor partido en la NBA al alcanzar los 40 puntos, 8 rebotes y 6 tapones para llevar a su equipo a completar una remontada histórica. “El desafío nunca es demasiado grande para mí”, afirmó el ‘unicornio’ tras su última exhibición que le llevó a ser nombrado mejor jugador de la semana en la conferencia este. “Sabía que esta temporada, si Melo no iba a estar aquí, yo tendría que ser ese jugador”, añadió.

Fue Kevin Durant, cuando aún jugaba en Oklahoma, el que le puso este sobrenombre: “Puede tirar, tomar buenas decisiones, puede defender, es un jugador muy alto que puede tirar desde muchas posiciones incluso de tres. Eso no es habitual. Y puede taponar... es como un unicornio en esta liga".

Junto a su familia y una nutricionista española

Su evolución física en los últimos años ha sido la clave para convertirse en un jugador ‘top’ de la NBA. Cuando llegó a Sevilla pesaba solo 71 kilos, sufría anemia y tenía problemas para aguantar el ritmo de los partidos cuando aún no era profesional. Entonces se cruzó con Inmaculada Avivar, la nutricionista española que siempre le acompaña desde entonces. Con ella pasó a pesar 100 kilos a los 17 años y actualmente es un portento físico de 119 kilos.

Porzingis vive esta aventura junto a sus padres, Tellis e Ingrida, y sus hermanos, Martins y Janis. Lo hace en White Plains, una zona situada a unos 20 minutos de tren del agobio de Nueva York, como él mismo contó en el New York Post: "Siempre es bueno tener la ayuda de los que me han educado desde pequeño. Mi familia se asegura de que esté haciendo las cosas bien, alejado de problemas extradeportivos y centrado únicamente en el baloncesto".

Si el físico se lo permite y no se le hace larga la temporada, ofertas no le van a faltar para cambiar de aires en verano. Su hermano alentó los rumores tras su ‘explosión’ deportiva, pero Porzingis promete lealtad a la Gran Manzana: “Creo que los aficionados saben que estoy aquí en Nueva York, amo Nueva York y me veo como un 'Knick' por mucho, mucho tiempo. Creo que no deberían preocuparse por eso".

El mejor contrato publicitario de un europeo en la NBA

En octubre de 2016, Porzingis se desligó de Nike y firmó con Adidas el mayor contrato publicitario de un jugador europeo en la NBA por el que pasó a cobrar entre 2,5 y 5 millones de euros por temporada. Fue la consecuencia de ser nombrado el segundo mejor 'rookie del año' después de que en su primer año acumulara 14,3 puntos, 7,3 rebotes, 1,3 asistencias y 1,9 tapones en 28,4.

Aun así, el salario del 'unicornio' todavía es muy inferior al de las grandes estrellas de la NBA, como es normal en los primeros años de un novato. Concretamente hay 213 jugadores que cobran más que él en la competición americana. Incluso en su equipo hay cinco compañeros que ganan más que él. Esta temporada se va embolsar 3,8 millones de euros, su salario crecerá la próxima temporada a 4,8 millones y en la campaña 2019/20 cobrará 6,4 millones, tal y como quedó estipulado en su contrato. Su megacontrato llegará entonces.

Su agente es Andy Miller, de ASM Sports, que conduce las carreras deportivas en los despachos de 26 jugadores de la NBA. Los más conocidos, Kyle Lowry y Serge Ibaka, que entre los dos superan los 40 millones de euros anuales. Cuando llegó a la NBA, apenas tenía un puñado de miles de seguidores en Twitter, pero sus actuaciones le han llevado a superar los 200.000 en solo unos meses. La carrera de Porzingis no ha hecho nada más que comenzar.

top 10
Los NBA mejor pagados
1
Curry se vuelve a exhibir con un triple desde el centro de la cancha
Stephen Curry
Golden State Warriors
Salario:30 M€
2
LeBron James, Este
Lebron James
Cleveland Cavaliers
Salario:27,7 M€
3
Fotografía de Paul Millsap
Paul Millsap
Denver Nuggets
Salario:26 M€
4
Fotografía de Gordon Hayward
Gordon Hayward
Boston Celtics
Salario:25,8 M€
5
Blake Griffin, Oeste
Blake Griffin
Los Angeles Clippers
Salario :25,5 M€
6
Kyle Lowry logra el título de peor tirador de los Play-off de los últimos 50 años
Kyle Lowry
Toronto Raptors
Salario:24,8 M€
7
153 millones en cinco años: Mike Conley firma el mayor contrato en la historia de la NBA
Mike Conley
Memphis Grizzlies
Salario: 24,6 M€
8
James Harden extiende con un salario récord su relación con los Rockets
James Harden
Houston Rockets
Salario:24,4 M€
9
115-104. Westbrook y Harden amplían marcha triunfal de los líderes Thunder
Russell Westbrook
Oklahoma City Thunder
Salario:24,4 M€
10
104-83. DeRozan y Lowry mantienen perdedores a los Hawks
DeMar DeRozan
Toronto Raptors
Salario:23,9 M€
Temas relacionados

Ahora en Portada 

Comentarios