La economía de Estados Unidos creció un 2,2 % en 2012

  • La economía de Estados Unidos mejoró levemente su actividad entre octubre y diciembre pasado, lo que permitió cerrar el año 2012 con un incremento del 2,2 %, según indicó hoy el Departamento de Comercio al hacer públicos sus datos definitivos del ejercicio.

Washington, 28 feb.- La economía de Estados Unidos mejoró levemente su actividad entre octubre y diciembre pasado, lo que permitió cerrar el año 2012 con un incremento del 2,2 %, según indicó hoy el Departamento de Comercio al hacer públicos sus datos definitivos del ejercicio.

En su cálculo inicial el gobierno había indicado una contracción del 0,1 % del producto interior bruto en el cuarto trimestre, previsión que no se ha cumplido, ya que la economía estadounidense consiguió crecer un 0,1% en ese período, según la información definitiva difundida hoy.

Las cifras facilitadas por el Departamento de Comercio muestran un crecimiento con altibajos del PIB el año pasado, con un ritmo anual del 2 % en el primer trimestre, del 1,3 % en el segundo y del 3,1 % en el tercero.

En 2011, la actividad económica creció un 1,8% y en 2010 lo hizo un 2,4 %.

El informe muestra un fortalecimiento del gasto de los consumidores, que en EE.UU. equivale a más de dos tercios del PIB, con un ritmo anual de incremento en el cuarto trimestre del 2,2 %, después de haber sido del 1,6 % en el trimestre anterior.

Las cifras definitivas confirman un avance mayor de la construcción de viviendas y una mejoría en la balanza del comercio exterior.

Estos datos positivos contrarrestaron una disminución del gasto del gobierno mayor que la calculada inicialmente.

El gasto en construcción de casas nuevas aumentó entre octubre y diciembre un 17,5 %, en lugar del 15,3 % indicado en el cálculo inicial.

Las exportaciones en ese período disminuyeron un 3,9 % en lugar del 5,7 % de las cifras preliminares. Las importaciones bajaron un 4,5 % frente al 3,2 % calculado en el informe inicial.

El déficit en el comercio exterior de bienes y servicios fue el más pequeño en casi tres años y ayudó a contrarrestar la mayor reducción del gasto militar desde el final de la guerra en Vietnam.

El ritmo de crecimiento del PIB augura que la Reserva Federal probablemente mantendrá su programa de adquisición de activos, a razón de unos 85.000 millones de dólares por mes, para estimular la expansión ahora a la sombra de los posibles recortes en gastos del gobierno por una disputa entre el Congreso y la Casa Blanca.

Después de la recesión más profunda y prolongada en casi ocho décadas, la economía estadounidense retornó al crecimiento en julio de 2009 pero el ritmo de esa reactivación ha sido demasiado bajo como para reducir sustancialmente el desempleo.

La Reserva Federal mantendrá la tasa de interés de referencia por debajo del 0,25 % hasta mediados de 2015 o hasta que el índice de desempleo baje al 6,5 %, que se sitúa en la actualidad en el 7,9 %.

El informe de hoy también ajusta las cifras en sueldos y salarios correspondiente al período de julio a septiembre, ya que en lugar de aumentar en 33.500 millones de dólares crecieron en 39.300 millones de dólares.

El salario real (descontada la inflación) aumentó en el tercer trimestre a un ritmo anual del 0,7 %, dos décimas más de lo que se había calculado anteriormente.

Otro indicio prometedor ha sido la inversión capital -la que hacen las empresas que esperan crecimiento- que aumentó en el cuarto trimestre a una tasa anualizada del 11,3 %, la más alta en más de un año.

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