Macao cumple 15 años de retorno a China con dudas sobre su futuro económico

  • Macao celebró hoy con diversos actos y la presencia del presidente chino, Xi Jinping, sus 15 años de retorno a la soberanía china tras cuatro siglos y medio de colonización portuguesa, en un momento de dudas sobre el futuro de su economía, altamente dependiente de sus casinos.

Pekín, 20 dic.- Macao celebró hoy con diversos actos y la presencia del presidente chino, Xi Jinping, sus 15 años de retorno a la soberanía china tras cuatro siglos y medio de colonización portuguesa, en un momento de dudas sobre el futuro de su economía, altamente dependiente de sus casinos.

Xi asistió hoy a la ceremonia de investidura del gobernador del territorio, Chui Sai On, y subrayó en su discurso por el aniversario de la retrocesión que el principio de "un país, dos sistemas", que da a Macao y Hong Kong amplia autonomía respecto al régimen comunista, sigue mandando en los lazos de China con las excolonias.

"Aseguramos un amplio grado de autonomía a las regiones administrativas, aunque ambas han de reconocer el papel de China como firme apoyo de Macao y Hong Kong", destacó Xi en su visita, que llega pocos días después del final de dos meses de protestas en las calles hongkonesas, a apenas 60 kilómetros del territorio macaense.

Xi además aprovechó el actual momento de caída de los ingresos en los casinos de Macao, "Las Vegas chino", para pedir mayor diversificación de la economía de la excolonia.

"Macao debe expandir el espacio de su desarrollo a través de la cooperación regional", señaló el mandatario, en una coyuntura en la que el gobierno local intenta ampliar el tejido económico local a campos como el turismo, las compras o la medicina tradicional china.

Macao, ocupada por el imperio portugués desde 1556, regresó a la soberanía china el 20 de diciembre de 1999, dos años después de que Hong Kong hiciera lo mismo.

En la última década y media, la ciudad, que ya tenía casinos en el siglo XIX, ha destacado por el desarrollo exponencial de su industria del juego, gracias sobre todo a la liberalización y privatización del sector en 2002, lo que permitió que los grandes casinos de Las Vegas (Venetian, MGM, Sands, etc) aterrizarán allí.

Desde hace una década, Macao es, incluso por encima de Las Vegas, líder mundial en ingresos por juegos de azar, y se ha convertido en uno de los lugares más visitados por el turismo chino, con 29,3 millones de visitas en 2013.

En 15 años Macao se ha aupado como la cuarta economía del mundo con mayor renta per cápita (87.000 dólares en 2013) e incluso ha visto aumentar su territorio, ya que la excolonia, uno de los lugares más densamente poblados del planeta, recibió tierras cedidas por China y pasó de tener 23,8 a 31,3 kilómetros cuadrados.

Sin embargo, la economía local, donde el 76 por ciento de sus ingresos depende de los casinos, muestra síntomas de desgaste por la dependencia de un sólo sector, especialmente a partir de la llegada del gobierno del presidente Xi y sus campañas anticorrupción, defensoras de la máxima austeridad de los funcionarios estatales.

Los ingresos de los 35 casinos de Macao han sufrido descensos en los últimos 10 meses consecutivos, en un sector que el año pasado generó más de 45.000 millones de dólares, de los que un 90 % llegaron directamente desde China.

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