Innovación y sostenibilidad

Seat usará cáscaras de arroz en vez de plástico para hacer las piezas de su León

La compañía asegura que sus estudios buscan mantener los estándares tecnicos y de calidad que mantenían anteriormente, y que el coche sería mucho más ligero con este material nuevo.

Un trabajador de la línea de producción del Seat León de la fábrica de Martorell (Barcelona) de Seat Un trabajador de la línea de producción del Seat León de la fábrica de Martorell (Barcelona) de Seat (Foto de ARCHIVO) 27/4/2020
Un trabajador de la línea de producción del Seat León en la fábrica de Martorell, Barcelona.
SEAT

El compañía automovilística Seat está preparando procedimiento experimental para fabricar piezas de vehículos con Oryzite, un producto derivado de las cáscaras de arroz que sustituiría al plástico. La iniciativa nace de un proyecto de innovación que busca que la compañía entre en la economía circular y reduzca su huella de carbono. Según datos de la marca española, cada año se cosechan más de 700 millones de toneladas de arroz en el mundo. De ellas, el 20% es cáscara de arroz, unos 140 millones de toneladas que en su gran mayoría se desechan.

El consejero delegado de Oryzite y gerente de producto de Algan Composites, Iban Ganduxé, ha explicado por qué esta nueva materia prima se está probando en revestimientos del Seat León: "En la Cámara Arrocera del Montsià, con una producción de 60.000 toneladas de arroz al año, buscamos una alternativa para aprovechar toda la cantidad de cáscara que se quemaba, unas 12.000 toneladas, y la convertimos en Oryzite, un material que, mezclado con otros compuestos termoplásticos y termoestables, puede modelarse".

"En Seat, estamos siempre trabajando en la búsqueda de nuevos materiales para mejorar nuestros productos y, en este sentido, la cáscara de arroz nos permite trabajar en la reducción de plásticos y material derivado del petróleo", ha indicado el ingeniero de desarrollo de acabados interior en Seat, Joan Colet.

Por ello, los ensayos consisten en modelar algunas partes del coche, como el portón trasero, el doble piso de carga del maletero o el revestimiento del techo, con cáscara de arroz mezclada con poliuretanos y polipropilenos, por lo que a simple vista no se aprecia diferencia pero pesan menos.

"Las piezas son más ligeras, con lo que disminuimos el peso del coche, reduciendo así la huella de carbono. Además, estamos utilizando un material renovable, promoviendo la economía circular y haciendo un producto más verde", ha subrayado Colet.

En la actualidad, la empresa está analizando los revestimientos para saber qué cantidad de cáscara es posible utilizar para que se cumplan al 100% los requerimientos técnicos y de calidad. Por ejemplo, el doble piso de carga del maletero pasa por pruebas de carga en las que debe soportar hasta 100 kilos de peso concentrados en un mismo punto para comprobar su rigidez y fuerza.

"Las exigencias técnicas y de calidad que pedimos a la pieza no cambian respecto a lo que hoy tenemos. En la medida que los prototipos que estamos haciendo cumplan esos requerimientos, estaremos más cerca de la introducción en serie", ha explicado el ingeniero.

Un nuevo servicio de movilidad

En otro orden de cosas, Seat ha lanzado su primera plataforma de movilidad multimodal, que ha sido creada por su centro de desarrollo de software Seat:Code, siendo el primer producto no hardware que la compañía desarrolla y comercializa para operar y gestionar flotas de vehículos de forma 100% digital.

El primer operador en utilizar esta nueva aplicación ha sido el servicio de 'moto sharing' de Seat MÓ, lanzado en la ciudad de Barcelona el pasado mes de agosto con más de 600 eScooters. Desde ahora, la plataforma está disponible también para otras empresas y operadores de servicios de 'sharing' que estén interesados.

"Esta plataforma es la muestra de que ya no solo somos fabricantes de vehículos, sino también proveedores de servicios de movilidad. Seat es ahora capaz de vender software y ese es un gran valor añadido para la compañía", ha subrayado el vicepresidente de Finanzas y Tecnologías de la Información de Seat, Carsten Isensee. La plataforma ofrece un sistema de geolocalización que permite monitorizar todos los vehículos conectados a ella en tiempo real, editar las zonas de aparcamiento de los modelos o gestionar pagos de los usuarios, entre otras funciones.

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