Condena de siete años de cárcel al ex dictador panameño Noriega

  • La justicia francesa ha condenado al ex dictador panameño Manuel Antonio Noriega a una condena de siete años de cárcel por blanquear dinero del narcotráfico colombiano. Además deberá indemnizar a su país con un millón de euros.
Siete años de cárcel para el ex dictador panameño Noriega
Siete años de cárcel para el ex dictador panameño Noriega
Agencias

El antiguo dictador panameño Manuel Noriega ha sido condenado a siete años de prisión en Francia por lavado de dinero. El ex general de 76 años ha sido juzgado de nuevo después de ser extraditado de Estados Unidos a Francia en abril.

Noriega fue condenado en ausencia en 1999 por lavado de dinero de cárteles de la droga colombianos.

El Tribunal Correccional de París considera demostrado que Noriega blanqueó en Francia, entre diciembre de 1988 y su derrocamiento en diciembre de 1989 con la invasión estadounidense de Panamá, 2,3 millones de euros (unos 2,8 millones de dólares) que había obtenido en compensación por su ayuda al Cártel de Medellín para transportar cocaína desde Colombia a Estados Unidos.

Los jueces han decidido no aplicar la pena máxima de diez años, a la que había sido condenado en su ausencia en 1999 por estos mismos hechos.

Sí que han mantendio la confiscación de los 2,3 millones de euros objeto del blanqueo, además de imponer una indemnización de un millón de euros para Panamá, que se había constituido en acusación particular, por la reparación material y sobre todo de la imagen del país, que en 1999 se había tenido que conformar con un franco simbólico.

Causas pendientes

Panamá, que había pedido 27 millones de euros, lo tendrá en cualquier caso difícil para cobrarse ese dinero puesto que, como ha dicho el abogado de Noriega Yves Leberquier, su cliente no tiene ningún otro bien a su nombre en Francia.

El cónsul panameño en París, Arístides Gómez de León, ha anunciado que su Gobierno "va a evaluar" la sentencia para decidir un eventual recurso, que debería presentarse en un plazo de diez días.Gómez de León recordó, en declaraciones a la prensa, que Noriega tiene cuatro condenas pendientes de cumplimiento en Panamá, que ya ha pedido a Francia su extradición por una de ellas, aunque las autoridades francesas no se la hayan notificado todavía al ex dictador.

Noriega quiere que le extraditen

Un hecho que, para el letrado de Noriega Olivier Metzner, muestra el carácter "político" de esta sentencia, con la que "se intenta que el general Noriega vuelva lo más tarde posible a Panamá (...) para que se calle".

El abogado ha insistido en que su cliente querría "ir a Panamá mañana mismo", que aceptaría inmediatamente la demanda de extradición.

Posible reducción de la condena

Noriega, de 76 años, ya ha cumplido 32 meses de detención a cuenta de Francia -la mayor parte antes de ser extraditado de Estados Unidos- y la justicia francesa puede reducir el tiempo efectivo en la cárcel fácilmente a la mitad de la condena si se cumplen algunas condiciones como buen comportamiento o ausencia de riesgo de reincidencia.Historia de un dictador

Nacido en un barrio pobre, Manuel Noriega se abrió camino hacia lo más alto del Ejército panameño a principios de la década de 1980 y mantuvo un fuerte control del poder hasta que fue derrocado en una invasión estadounidenses en 1989. Fue juzgado y encarcelado por tráfico de drogas en Estados Unidos.

Noriega ha permanecido a la espera de juicio en la cárcel parisina de Sante, famosa por albergar a otro preso extranjero famoso, Ilich Ramírez Sánchez, más conocido como Carlos "el Chacal", un venezolano condenado a prisión perpetua por asesinato.

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