Viernes, 19.10.2018 - 07:32 h

El efecto 'isla de calor' urbano exacerba el calentamiento global

Las olas de calor se están intensificando en las ciudades debido al doble golpe del efecto de la isla de calor urbano y el calentamiento global, según un nuevo estudio.

Recursos de calor, verano, sol, buen tiempo, mujer con paraguas
/ ÓSCAR DEL POZO/EUROPA PRESS

Los autores utilizaron modelos informáticos para simular con un detalle sin precedentes los cambios de temperatura a mediados del siglo XXI en las ciudades belgas. Descubrieron que las olas de calor se hacen más calientes, más largas y más frecuentes debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, y que la temperatura por encima del nivel de alarma por estrés térmico aumenta en un factor entre ebt entre 1,4 y 15 a mediados de este siglo.

"Las tendencias son muy perjudiciales para una creciente proporción de personas que viven en las ciudades, ya que las temperaturas cálidas conducen a una mortalidad excesiva, ingresos hospitalarios, consumo de energía y pérdidas económicas, que son exacerbados por la isla de calor urbano", dijo Hendrik Wouters, Katholieke Universiteit Leuven y la Universidad de Gante.

Más muertes por las olas de calor futuras podrían hacer que las olas de calor sean el tipo de desastre natural más mortal en un futuro cercano, añadió. Wouters es el principal autor del estudio que aparece en Geophysical Research Letters.

El efecto de la isla de calor urbano es causado en gran parte por la energía solar que se convierte en calor por la piedra y el cemento acumulados en edificios y pavimento. Al mismo tiempo, las ciudades carecen de refrigeración proporcionada por la vegetación y el agua, y más calor es generado por las actividades humanas y la tecnología.

La isla de calor urbano se siente más por la noche, con diferencias generales de temperatura entre las ciudades y el entorno rural de 1 a 3 grados Celsius. Sin embargo, el efecto de la isla de calor urbano se vuelve aún más intenso durante las olas de calor, con diferencias entre ciudades y áreas rurales que alcanzan hasta 8 a 12 grados centígrados.

Núcleos urbanos como Bruselas ya experimentan en promedio cinco días calurosos al año con una intensidad media de 3 grados Celsius por encima de los niveles belgas de alarma de temperatura. Las temperaturas en Bruselas ya superan las temperaturas en las zonas rurales, donde sólo hay dos días de ola de calor por año, en promedio, con un exceso de temperatura de menos de 1 grados Celsius.

A mediados de este siglo, las ciudades belgas pueden experimentar más de 17 días de ola de calor por año, en promedio, con una intensidad aún mayor de 4 grados Celsius, dijo Wouters. El peor de los casos podría ser 40 días calurosos al año con una intensidad de más de 6 grados Celsius de exceso de calor, según el nuevo estudio.

"A pesar de que el estrés térmico futuro en las zonas rurales con siete días calurosos ... es más bajo que en las ciudades, todavía es más alto que los puntos calientes urbanos de hoy", dijo Wouters. "Los resultados son preocupantes, pero también nos dicen que hay mucho para hacer nuestras ciudades sostenibles y resistentes contra el calentamiento global".

El calentamiento urbano puede reducirse reduciendo las huellas de carbono de las ciudades, implementando el Acuerdo Climático de París, y también haciendo retroceder la expansión urbana y evitando la generación de calor local, dijo Wouters.

Esto se puede hacer mediante la instalación de edificios altos de baja emisión de carbono, espacios verdes y tráfico restringido de vehículos en las ciudades y pueblos existentes, haciéndolos más compactos y eficientes energéticamente. Los puntos calientes urbanos pueden convertirse en más resistentes al calor con calles pequeñas, árboles sombreados, sombrillas y techos verdes, agua corriente, fuentes, sistemas de riego y depósitos de aguas pluviales, y mejor regulación térmica de los edificios, dijo.

"Uno puede pensar en la migración a las tierras más frías, pero tal estrategia sólo reubicaría e incluso agravaría el cambio climático y sus consecuencias adversas", dijo Wouter. "Las muchas iniciativas existentes demuestran que las soluciones contra el calor urbano están a nuestro alcance".

Ahora en Portada 

Comentarios