Jueves, 27.02.2020 - 16:28 h
Utilizando el big data

Tu smartwatch puede ayudar a detectar enfermedades como el Alzhéimer

Una iniciativa respaldada por el organismo contra las enfermedades neurodegerativas que lidera el exprimer ministro británico David Cameron.

Alzheimer
Tu smartwatch puede ayudar a detectar enfermedades como el Alzhéimer. / FIPSE - Archivo

La principal organización benéfica de investigación de demencia del Reino Unido, la Alzheimer's Research UK, ha lanzado este martes una iniciativa global para revolucionar la detección temprana de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. El proyecto aprovechará y analizará una gran cantidad de datos digitales para desarrollar firmas de enfermedades, o "huellas digitales", que luego pueden detectarse utilizando tecnologías portátiles, como los relojes inteligentes.

La colaboración tiene como objetivo asegurar al menos 79 millones de euros durante los primeros seis años, con la ambición de atraer hasta unos 118 millones de inversión total para 2030 para construir y probar su dispositivo de diagnóstico a gran escala. Los fondos iniciales para la iniciativa ya han sido asegurados por Bill Gates y Iceland Foods Charitable Foundation, y EDoN ahora se convertirá en un foco para la recaudación de fondos de la organización para asegurar el apoyo adicional requerido.

El presidente de la organización, el exprimer ministro del Reino Unido David Cameron, organizó un evento para lanzar la iniciativa de Detección temprana de enfermedades neurodegenerativas (EDoN) en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, el mes pasado.

Enfermedades como el Alzheimer, la forma más común de demencia, comienzan a desarrollarse en el cerebro hasta dos décadas antes de que los síntomas comiencen a manifestarse. Investigadores de todo el mundo ahora están de acuerdo en que los futuros tratamientos y prevenciones tendrán el mayor beneficio cuando se administren lo antes posible en la enfermedad.

Con posibles nuevos tratamientos para el Alzheimer temprano en el horizonte, Alzheimer's Research UK cree que ahora es un momento crítico para actuar para identificar cambios cerebrales muy tempranos en enfermedades como el Alzheimer.

Big data y medicina

EDoN ve que Alzheimer's Research UK une sus fuerzas con organizaciones líderes en ciencia de datos, investigación clínica y neurodegenerativa para recoger y analizar datos clínicos y de salud digital como patrones de sueño, marcha y habla, para desarrollar huellas digitales tempranas de enfermedades como el Alzheimer.

Carol Routledge, directora de investigación de Alzheimer's Research UK, destaca que la investigación "muestra que el 85% de los adultos del Reino Unido estarían dispuestos a realizar una prueba que podría decirles si se encontraban en las primeras etapas de una enfermedad como el Alzheimer, incluso antes de que aparezcan los síntomas".

"EDoN tiene como objetivo aprovechar la creciente popularidad de la tecnología de salud digital y grandes datos para revolucionar la forma en que desarrollamos pruebas tempranas para estas enfermedades. El desarrollo de huellas digitales que pueden detectarse utilizando aplicaciones telefónicas o tecnologías portátiles como los relojes inteligentes proporcionaría un enfoque de bajo costo para identificar a las personas con mayor riesgo de enfermedad".

"Identificar los primeros cambios en estas enfermedades transformaría los esfuerzos de investigación hoy, dándonos la mejor oportunidad de detener estas enfermedades antes de que los síntomas de la demencia comiencen a interferir en la vida", recuerda.

El profesor Chris Holmes, de la Universidad de Oxford, y director del Programa de Salud del Instituto Alan Turing, el Instituto Nacional de Ciencia de Datos e Inteligencia Artificial del Reino Unido y socio de EDoN, señala que "la inteligencia artificial tiene el potencial de transformar las oportunidades de aprendizaje a partir de estudios de datos a gran escala como EDoN mediante la integración de información de múltiples fuentes".

Así avanza que se usará la inteligencia artificial para ofrecer nuevas ideas sobre las primeras señales de enfermedad mediante la combinación de mediciones de datos digitales con fuentes tradicionales, como imágenes del cerebro y pruebas de memoria, una detección más precisa y oportuna permitirá la inscripción más temprana de los pacientes en ensayos clínicos y proporcionará una nueva visión científica de las etapas iniciales de enfermedades como el Alzheimer.

Por su parte, David Cameron, presidente de Alzheimer's Research UK, recuerda: "Durante mi tiempo como primer ministro, fui testigo de primera mano del impacto devastador de la demencia en las familias e hice un compromiso personal para transformar el ritmo de los esfuerzos de investigación en todo el mundo".

"En la primera Cumbre de Demencia del G8 en 2013, los líderes de salud se comprometieron a encontrar un tratamiento que modifique la enfermedad para la demencia para 2025. A medida que se acerca el plazo, debemos centrarnos no solo en desarrollar medicamentos que cambien la vida, sino también en cómo nos aseguramos de que lleguen a las personas adecuadas en el momento adecuado".

"El diagnóstico temprano y preciso dará a los tratamientos futuros la ventaja que necesitan para tener éxito --continúa--. EDoN reúne a quienes están a la vanguardia de este movimiento de diagnóstico temprano. A través de la tecnología y los grandes datos, creo firmemente que estamos en la cúspide de una revolución en cómo detectamos las enfermedades cerebrales que causan demencia y mejoran radicalmente la vida de millones de familias que enfrentan estas enfermedades desgarradoras".

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