678 millones 

La Justicia de EEUU impone a Novartis una multa por sobornos a doctores

La filial de la farmacéutica suiza admite haber pagado honorarios a médicos "para inducirlos" a prescribir sus productos y haber convocado "programas" de conferencias en restaurantes de lujo

Novartis
Novartis
EFE

Multa millonaria a Novartis en Estados Unidos. La filial de la farmacéutica suiza en el país ha acordado pagar 678 millones de dólares (601,94 millones de euros) a la Justicia para dar carpetazo al caso en el que se la acusa de operar "programas de conferencias falsos" en los que "sobornaba" a doctores para que prescribieran sus fármacos. La Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York ha dado a conocer el acuerdo alcanzado con la compañía que durante más de diez años hizo uso de los citados cohechos.

"Durante más de una década, Novartis gastó cientos de millones de dólares en los llamados programas de conferencias, que incluían comisiones por discursos, comidas exorbitantes y alcohol de primera clase, y que no eran más que sobornos para hacer que los médicos por todo el país prescribieran fármacos de Novartis", explica en una nota la fiscal en funciones, Audrey Strauss.

La Justicia estadounidense denunció que entre 2002 y 2011, Novartis, desde su sede en Nueva Jersey, convocó "decenas de miles" de foros supuestamente educativos que "no servían más que para sobornar" ya que después eran "eventos sociales celebrados en restaurantes caros, con poca o ninguna discusión sobre los fármacos" de la compañía.

"Dar esos pagos y otros regalos lujosos interfiere con el deber de los médicos de elegir el mejor tratamiento para sus pacientes e incrementa el coste de los medicamentos para todo el mundo. esta oficina seguirá vigilando y persiguiendo las mordidas, como quiera que se disfracen, en toda la industria farmacéutica", agrega Strauss. La Fiscalía neoyorquina alegó que cuando los médicos prescribían los fármacos de Novartis para dolencias cardiovasculares o diabéticas, el Gobierno federal pagaba cientos de dólares en reembolsos por esas "recetas engañosas".

Como parte del acuerdo para cerrar la demanda civil por fraude, Novartis admitió haber pagado honorarios a médicos "para inducirlos" a prescribir sus productos y haber convocado "programas" de conferencias en algunos de los restaurantes más caros de Estados Unidos, como Peter Luger en Nueva York, Nobu en Dallas o Matsuhisa en Los Angeles.

Hasta 12.000 eventos en restaurantes de lujo

Novartis celebró más de 12.000 eventos con gastos de comida por persona superiores a 125 dólares, el límite establecido en sus políticas internas, con ejemplos extremos como el de una conferencia en el restaurante Ruth’s Chris Steakhouse de Pikesville (Maryland), a la que solo asistió un médico y el gasto fue de 448 dólares en comida y alcohol, más 1.000 dólares de honorario.

La farmacéutica se ha comprometido a reformar sus prácticas de negocio y firmar un acuerdo de integridad con las autoridades por el que reducirá drásticamente sus conferencias y el dinero que invierte en ellas, haciéndolas generalmente en formato virtual.

Mostrar comentarios