Participada por Branson

Virgin Galactic vuela un 10% en el debut inicial del turismo espacial en Wall Street 

La compañía de Richard Branson y el ex de Facebook. Chamath Palihapitiya, será la primera empresa especializada en vuelos comerciales al espacio.

Fachada de Wall Street con la imagen de Virgin Galactic.
Fachada de Wall Street con la imagen de Virgin Galactic. / EFE

La compañía Virgin Galactic, propiedad del empresario británico Richard Branson, se convirtió este lunes en la primera firma de turismo espacial que cotiza en bolsa, en medio de una gran expectación en Wall Street. Sus acciones subieron un 10%, hasta los 12,74 dólares.  La salida a bolsa no ha seguido el proceso típico de oferta inicial pública de acciones, sino que se ha realizado a través de un SPAC (vehículo especial de adquisiciones) para fusionar Social Capital Hedosophia, previamente cotizada, con Virgin Galactic, participada por Richard Branson.

Virgin Galactic entra en la Bolsa de Nueva York tras la unión con la empresa de inversiones Social Capital Hedosophia, fundada por el multimillonario de Sri Lanka y exejecutivo de Facebook Chamath Palihapitiya, quien tenía un 49% del negocio mientras que Branson mantiene el 51%. La nueva compañía está valorada en unos 1.500 millones de dólares y cuenta también entre sus accionistas minoritarios con Boeing, con un 1% de las acciones. 

Sus acciones, que se identificaban previamente como IPOA -la etiqueta de la empresa de Palihapitiya-, partieron esta mañana con un precio de unos 12 dólares al inicio de la sesión.

La Bolsa de Nueva York vistió hoy su fachada para la ocasión colgando un enorme cartel de Virgin Galactic y recibió en su parqué a sus principales ejecutivos, Branson y Palihapitiya, así como a George Whitesides, el consejero delegado.

En un comunicado, Branson señaló que Virgin Galactic está "posicionada para capitalizar el mercado comercial del espacio, que crece rápido y genera millones de dólares, y en última instancia abrir el espacio a miles de nuevos astronautas".

"La conclusión con éxito de la fusión entre Virgin Galactic y Social Capital Hedosophia, y el inicio de la cotización de hoy, es resultado de un intenso periodo de trabajo y nos da una base sólida para finalizar nuestro programa de vuelos en pruebas, empezar vuelos comerciales regulares de pasajeros (...) y estudiar futuras tecnologías y mercados", indicó la firma en la misma nota.

El hito de salir a bolsa, sostiene Virgin Galactic, implica que "cualquiera puede invertir en el emocionante futuro de los vuelos espaciales tripulados y contribuir a los beneficios para la humanidad"

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