Martes, 20.11.2018 - 23:47 h
Nuevas regulaciones

Cuba se abre al mundo: permite la gestión extranjera de su ferrocarril tras 60 años 

En su plan de modernización, el país ha negociado varios contratos, entre ellos un multimillonario convenio con Rusia para la compra de locomotoras.

Imagen de una ciudad de Cuba.
Cuba está experimentando cierta transformación / EFE.

Cuba abrirá su ferrocarril, hasta ahora administrado en exclusiva por el Estado, a la gestión extranjera el próximo mes, cuando entren en vigor las nuevas normas legales publicadas este miércoles para este medio de transporte. Las nuevas leyes permitirán "como aspecto novedoso" la explotación "en todo o en parte" de "las vías férreas, instalaciones y material rodante" en el país por "una persona natural o jurídica, nacional o extranjera", indicó al diario estatal 'Granma' el asesor del Ministerio cubano de Transporte (Mitrans), Edmundo Ronquillo.

Estas regulaciones entrarán en vigor en 30 días y permitirán a los privados a ejercer "como operador ferroviario en la modalidad de trabajador por cuenta propia para el transporte de carga y pasajeros", explicó Ronquillo. Sin embargo, a los "cuentapropistas" (trabajadores por cuenta propia) cubanos solo se les permitirá operar medios de transporte por vías de "tercera y cuarta categorías", puntualizó el asesor del Mitrans.

Publicado en la Gaceta Oficial de la República, el nuevo Decreto Ley 348 "De los Ferrocarriles" significa "un paso positivo" para la revitalización del sector, que colapsó durante la década de 1990 y aún no se ha recuperado por el mal estado de las vías y la obsolescencia tecnológica de los equipos, algunos con cuatro o más décadas de explotación.

Aunque los cubanos en general prefieren usar autocares para cubrir medias y largas distancias, el ferrocarril se sigue considerando "el principal medio de transporte" de Cuba, remarcó el diario estatal.

Cuba fue el octavo país en poseer ferrocarril con locomotoras de vapor, nueve años antes que España, que controló las vías cubanas hasta que en 1898 éstas pasaron a operar con capital estadounidense y en 1959 fueron nacionalizadas tras el triunfo de la Revolución Cubana. Para modernizar su ferrocarril, Cuba ha negociado varios contratos en los últimos años, entre ellos un multimillonario convenio con Rusia para la compra de locomotoras.

A finales de julio, 'Granma' anunció la inminente firma de un "ambicioso proyecto" entre la Sociedad Nacional de Ferrocarriles Franceses y la estatal Unión de Ferrocarriles de Cuba, con una inversión de unos 40 millones de euros (46,7 millones de dólares) para modernizar talleres y recuperar trenes y vagones de pasajeros.

En Cuba el ferrocarril se inauguró el 19 de noviembre de 1837, con la puesta en marcha de una línea que comunicaba a La Habana con la cercana localidad de Bejucal.

En la actualidad la isla posee más de 4.000 kilómetros de vías públicas, donde transitan en su gran mayoría locomotoras diesel, y unos 7.000 kilómetros dedicados al transporte del azúcar, aunque una parte ha quedado en desuso tras el desmantelamiento de una gran cantidad de fábricas en la década pasada.

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