Sábado, 15.12.2018 - 22:34 h
Unos 300 millones de años

'Gordodon': el fósil del reptil herbívoro más antiguo ofrece claves de la evolución

Media 1,5 metros de largo y pesaba unos 34 kilos, fue descubierto cerca de la población de Alamogordo, en Nuevo México.

Un primer plano del fósil de Gorgodon (NM Department of Cultural Affairs)
Un primer plano del fósil de Gorgodon (NM Department of Cultural Affairs)

El hallazgo en Nuevo México (EEUU) del fósil de un reptil herbívoro de unos 300 millones de años, y señalado como el más antiguo de este tipo de animal, obliga a "reescribir" la evolución de esta clase de animales, según dijeron hoy a Efe investigadores del descubrimiento.

"Tendremos que reescribir los libros de Historia, llevando más atrás el periodo de la evolución de los animales herbívoros", dijo a Efe Spencer Lucas, comisario de Paleontología del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México, quien calificó el hallazgo de Gordodon, nombre dado al reptil, como "uno de los descubrimientos más significativos".

Gordodon, que media 1,5 metro de largo y pesaba unos 34 kilos, fue descubierto en 2013 cerca de la población de Alamogordo, en Nuevo México, por Ethan Schuth durante un viaje con su clase de Geología de la Universidad de Oklahoma.

Extracción y estudio

El grupo, encabezado por la profesora Lynn Soreghan, contactó a Lucas y al museo localizado en Albuquerque, entidad que se responsabilizó en los años sucesivos de la extracción del fósil, tratamiento e investigación, según informó esta semana el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México.

La estructura única del cráneo, las mandíbulas y el tipo de dientes del reptil indican que era un herbívoro, características que no se conocían en este tipo de animales por encima de los 200 millones de años de antigüedad. Según Lucas, Gordodon vivió en el Periodo Pérmico, unos 50 millones de años antes de que sugieran los dinosaurios.

El Gordodon era muy selectivo con la elección de lo que comía (Foto: Paleontological Society)
El Gordodon era muy selectivo con la elección de lo que comía (Paleontological Society)

"Es más parecidos a nosotros, los mamíferos, que a los dinosaurios", explicó el investigador, quien detalla que el nombre Gordodon proviene de la combinación de la palabra en español "gordo" y la palabra griega "odon" o diente, debido a sus largos y puntiagudos dientes en la punta de sus quijadas.

Lucas, junto con el investigador Matt Celeskey, identificaron el fósil como una nueva especie de herbívoros y, en cuanto a tamaño y peso, sería equivalente a lo que hoy en día es un perro labrador.

Otro aspecto significativo del descubrimiento es que se consideraba que los primeros herbívoros comían todo tipo de plantas, pero el reptil hallado en Nuevo México "también ingería semillas y fruta", como en la actualidad lo hacen los borregos, venados y conejos, señala el investigador. "Tenemos indicios de que Gordodon era más selectivo en lo que comía", dijo Lucas.

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