Martes, 18.06.2019 - 01:25 h
En la National Gallery de Washington

Las fotografías de Gordon Parks reviven los Estados Unidos segregados de 1940

Parks, nacido en 1912 en Kansas y fallecido en 2006, dejó una destacada trayectoria artística que pasa por la fotografía, el periodismo y el cine.

Gordon Parks, American, 1912–2006, Untitled, Harlem, New York, 1947
Gordon Parks, American, 1912–2006, Untitled, Harlem, New York, 1947

Los poderosos retratos de la vida de los afroamericanos en la mitad del siglo XX del fotógrafo Gordon Parks son ya parte de la iconografía de Estados Unidos, y la National Gallery de Washington recoge desde hoy su primera década de trabajo, con obras de gran relevancia histórica.

Parks, en una sus citas más conocidas, aseguraba que utilizaba su "cámara como un arma". De ahí la contundencia de las imágenes de la pobreza de las familias afroamericanas en los barrios segregados de la capital estadounidense, limpiadoras de las oficinas federales y niños que miran la cámara con ojos desafiantes.

Las fotos forman parte de la muestra "Gordon Parks: La nueva marea, los primeros trabajos 1940-50" que se abre hoy en el museo. "Sus imágenes de la década de 1940 son los cimientos de su celebrada carrera y visión. Para Parks, la creatividad lleva acompañada un entendimiento más amplio y agudo de la humanidad", afirmó Peter W. Kundhardt Jr., director ejecutivo de la Gordon Parks Foundation en la presentación.

Posteriormente, el artista se convertiría en un referente de la cultura estadounidense y sería el primer fotógrafo afroamericano de la revista Life. Por eso, explicó la directora de la National Gallery de Washington, Earl A. Powell, el objetivo "es compartir un capítulo crucial en la vida del fotógrafo vanguardista".

"He escogido mi cámara como una herramienta de conciencia social. El sentido común me dijo que tenía que tener el suficiente entendimiento de lo que estaba bien o mal, o de otra manera la cámara podría eventualmente convertirse en mi peor enemigo", afirmó el fotógrafo en su día. Parks, nacido en 1912 en Kansas y fallecido en 2006, dejó una destacada trayectoria que pasa por la fotografía, el periodismo y el cine.

Su vida refleja los obstáculos de los afroamericanos en los Estados Unidos de mediados del siglo XX. Tras la muerte de su madre, fue enviado a Minesota para vivir con su hermana mayor y allí trabajó como camarero de tren en la compañía Northern Pacific Railway en la ruta Chicago, Saint Paul y Seattle, donde, solía contar, vio sus primeras revistas y le despertaron su vocación de fotógrafo.

Compró su primera cámara en 1937 en una tienda de segunda mano, aprendió por sí mismo la técnica fotográfica y presentó su primera exposición en Mineápolis en 1938. En 1942, tras recibir una beca para "retratar a los negros en su vida intelectual, profesional, social, y urbana", llegó a Washington para trabajar con la oficina histórica de la Dirección de Seguridad Agrícola del Gobierno federal.

Como resultado, produjo una de sus fotografías más conocidas, 'Washington DC, Limpiadora del Gobierno', fruto de días acompañando a Ella Watson, una viuda con cinco niños a su cargo, y retratando su difícil vida limpiando oficinas federales en la capital estadounidense.

Gordon Parks, American, 1912–2006, Washington, D.C. Government charwoman, July 1942
Gordon Parks, "Washington, D.C. Government charwoman", July 1942

En la exposición, que se prolongará hasta febrero, también se pueden obras menos famosas de Parks, como su trabajo para la petrolera Standard Oil entre 1944 y 1948, contratado para mostrar la dura labor de los empleados en los campos petrolíferos del noroeste del país y Canadá.

Primer afroamericano en 'Life'

En 1949, tras mudarse a Nueva York, es contratado por la revista Life y se convierte en el primer fotógrafo afroamericano de plantilla de la prestigiosa publicación. Como resultado, Parks recorre las calles neoyorquinas, especialmente del barrio de Harlem, y publica algunas de sus imágenes más reconocidas, como la serie siguiendo al líder pandillero Red Jackson, de 17 años, en su conflictivo día a día.

La última parte de la exposición recoge sus trabajos de moda en París, sus reportajes sobre los refugiados de la Guerra Mundial en Portugal o las míseras condiciones de la vida en Puerto Rico, con los que da el salto para convertirse en uno de los principales referentes de la cultura afroamericana del siglo pasado.

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