Miércoles, 22.11.2017 - 04:47 h

RAJOY LLEGA A ESTONIA PARA VISITAR A LOS MILITARES QUE PROTEGEN EL BÁLTICO

- Es la sexta misión que visita como presidente y la primera en esta legislatura . El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, aterrizó este lunes a las 14.45 horas (13.45 en España) en la base aérea de Armari, en Estonia, para conocer de primera mano la labor de los militares españoles del Ejército del Aire desplegados en este país para contribuir a la misión disuasoria de la OTAN que protege el espacio del Báltico de una eventual amenaza de Rusia.
Rajoy, que llegó en compañía de la ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, aprovechará esta visita para reunirse este lunes con el primer ministro de Estonia, Jüri Ratas, que desempeña la actual Presidencia de turno de la Unión Europea (UE). El martes se desplazará a Estonia para conocer las labores de los efectivos españoles del Ejército de Tierra y mantendrá una entrevista con el de Letonia, Maris Kucinskis.
Esta es la primera misión a la que Rajoy acude en la XII Legislatura y la sexta desde que es presidente del Gobierno, tras visitar en 2012 las tropas destacadas en Afganistán, en 2013 las de Yibuti y en 2015 las de Mali, Senegal y Turquía.
El jefe del Ejecutivo pretende conocer de primera mano las labores que desarrollan el Ejército del Aire y el Ejército de Tierra en estos despliegues a través de dos misiones que las tropas españolas llevan a cabo en el marco de la OTAN y como apoyo a los países bálticos.
El primer despliegue, en la base aérea de Amari, corresponde a la rotación de la Policía Área Báltica que España ocupa desde el 3 de mayo hasta el 31 de agosto. Esta es la cuarta rotación en la que España patrulla el espacio aéreo de los países bálticos y, en concreto, la segunda en Estonia.
Los aviones F-18 de la Base Aérea de Zaragoza protegen el espacio aéreo de soberanía de los Estados bálticos al no disponer éstos de recursos suficientes para llevar a cabo esta labor, además de contribuir al tránsito seguro del tráfico aéreo de un área de entre 60.000 y 80.000 kilómetros cuadrados.
En 2004, con la incorporación de los Estados bálticos (Estonia, Letonia y Lituania) a la OTAN, se acordó hacer frente a posibles interferencias de terceros países en el espacio aéreo de soberanía de los miembros de la Alianza Atlántica, y en la actualidad España participa en esta operación, denominada ‘Baltic Air Policing’, con un despliegue de cinco cazas F-18 y 128 efectivos de la Base Aérea de Zaragoza.
Según explicaron a Servimedia fuentes militares, en este contingente hay nueve pilotos y el resto es personal de mantenimiento, apoyo, secretaría y jefatura de esta misión, que trata de identificar cualquier aeronave que intente de una forma no legal introducirse en aguas del espacio aéreo de la OTAN, ya sea rusa o de otro país.
Los pilotos hacen cuatro vuelos al día, en dos periodos con dos aviones, que les sirven de entrenamiento. No obstante, en algunos casos se les ha derivado a misiones reales porque algún avión externo entraba o se aproximaba al espacio aéreo de la Alianza Atlántica.
LETONIA
En la segunda jornada, Rajoy se desplazará a Letonia para conocer la labor de las unidades españolas acorazadas que participan en la denominada Presencia Avanzada Reforzada, dentro de la política de disuasión y defensa de la OTAN.
España está encuadrada en el Batallón multinacional de Canadá, país que lidera el Grupo Táctico desplegado en este país, y lo hace con 310 efectivos principalmente de la Brigada Extremadura, con base en Badajoz, cuatro carros de combate Leopardo y 12 vehículos de infantería Pizarro.
Se trata de la primera vez que España despliega carros de combate en el exterior, lo que ha supuesto un notable esfuerzo logístico para el Ejército de Tierra. Además de los canadienses, se integran en este batallón efectivos de Polonia, Italia, Eslovenia y Albania.

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