Martes, 23.01.2018 - 10:32 h

Investigadores de la UCO diseñan un sistema inalámbrico de monitorización para controlar colmenas

Un equipo de ingenieros y veterinarios de la Universidad de Córdoba (UCO) han diseñado un sistema inalámbrico de monitorización para controlar la actividad de las abejas, responsables de la supervivencia de numerosos cultivos gracias a su labor polinizadora, para facilitar la observación de la actividad de las colmenas a apicultores y científicos, no la intervención sobre ellas.

Así lo ha indicado la institución universitaria en una nota en la que ha detallado que con la llegada del año 2000 miles de colonias de abejas empezaron a desaparecer de sus colmenas y a adoptar actitudes que poco tenían que ver con su conformista función de obreras. La desaparición de las abejas fue bautizada por la comunidad científica como trastorno por colapso de colonias y lleva casi dos décadas siendo estudiada desde diferentes perspectivas.

Hay equipos que han relacionado ese trastorno con el uso de determinados pesticidas, que podrían estar afectando al sistema nervioso de las abejas; aunque ha habido investigaciones que lo relacionan con la reducción de la biodiversidad provocada por la intensificación de los cultivos.

Asimismo, hay grupos, como el de Instrumentación Electrónica Industrial, que lidera el profesor Antonio Moreno Muñoz y la Unidad de Apicultura del Departamento de Zoología de la Universidad de Córdoba que coordina José Manuel Flores, que para facilitar el estudio de las causas han ideado una herramienta de observación, de cierta inspiración 'orwelliana'.

Se trata de un sistema de monitorización remota a base de sensores inalámbricos, un servidor local y otro en la nube, que permite controlar en tiempo real la actividad desarrollada en una colmena sin que las abejas noten su presencia. Es algo así como el 'Gran Hermano' que imaginó George Orwell en su novela '1984', aunque el sistema presentado por la UCO en un artículo publicado por la revista 'Sensors' no llega a ejercer "el inquietante control que sufrían las víctimas de la policía del pensamiento".

De hecho, el sistema bautizado como 'WBee' pretende solo facilitar la observación de la actividad de las colmenas a apicultores y científicos, no la intervención sobre ellas. El sistema está basado en el software libre y es fácilmente replicable y de bajo coste.

Además, el programa permite recoger información fiable sobre la temperatura, humedad y peso de la colmena, lo que ayuda a conocer mejor la dinámica poblacional de las colonias de abejas y a saber si las abejas están actuando como deberían o si hay algún tipo de comportamiento anormal.

Según explican los ingenieros, encabezados por Manuel Ortiz, responsable de la línea de investigación 'Sistemas de Adquisición de Datos para la Monitorización de Colmenas' de la UCO, y los veterinarios que han trabajado juntos en los últimos cuatro años en un proyecto del Instituto Nacional de Investigación Agraria y el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 para conseguir que 'WBee' funcione, el sistema es "completamente escalable y fácilmente desplegable con respecto al número y tipos de sensores y el número de colmenas y su distribución geográfica.

'WBee' guarda los datos en cada uno de los niveles si hay fallos en la comunicación. Además, los nodos incluyen una batería de reserva, que permite la adquisición y almacenamiento de datos adicionales en caso de un corte de energía". A diferencia de otros sistemas que monitorean un solo punto de una colmena, el sistema que presentamos monitorea y almacena la temperatura y la humedad relativa de la colmena en tres puntos diferentes.

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