Lunes, 22.04.2019 - 16:46 h

La parte noroccidental andaluza, entre las zonas de España más expuestas al radón, relacionado con más riesgo de cáncer

Científicos de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) han elaborado el primer mapa que utiliza métodos estadísticos para delimitar las zonas de la Península con mayor riesgo de exposición a radón, un gas radiactivo natural que a niveles elevados se puede relacionar con un mayor riesgo de sufrir cáncer de pulmón.

La parte noroccidental andaluza, entre las zonas de España más expuestas al radón, relacionado con más riesgo de cáncer

MADRID, 16 (EUROPA PRESS)

Científicos de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) han elaborado el primer mapa que utiliza métodos estadísticos para delimitar las zonas de la Península con mayor riesgo de exposición a radón, un gas radiactivo natural que a niveles elevados se puede relacionar con un mayor riesgo de sufrir cáncer de pulmón.

En concreto, este mapa revela que en prácticamente toda Galicia, el oeste de Asturias, la parte más occidental de Castilla y León, Extremadura y zonas noroccidentales de Andalucía, hay un porcentaje significativo de los edificios con niveles superiores a 300 Bq/m3.

Este gas está originado por la desintegración del radio y del uranio, presentes en los suelos, lo que hace que emane hasta la superficie y penetre --por difusión o convección-- en las viviendas. Como es inodoro, su presencia pasa completamente inadvertida y la única forma de averiguar si se está expuesto a concentraciones nocivas es a través de mediciones.

En España, nunca hasta ahora se había realizado un análisis en toda la península. "Este es el primer mapa en el que se identifican a nivel peninsular las áreas con riesgo de radón", ha explicado Alfonso García-Pérez, investigador del departamento de Estadística, Investigación Operativa y Cálculo Numérico de la UNED y uno de los autores del estudio.

La investigación ha empleado métodos estadísticos para calificar una zona como de riesgo significativo al radón. El CSN recomienda que en las viviendas no se superen concentraciones medias anuales de radón de 300 Bq/m3 (becquerelios por metro cúbico de aire). Este mismo valor aparecerá recogido en la futura Directiva Europea sobre Protección Radiológica, aunque la recomendación actual es de 400 Bq/m3.

En el artículo publicado en la revista 'Journal of Radiological Protection' se observa como las regiones más afectadas se localizan, sobre todo, en la parte occidental.

En general, añade Marta García-Talavera, técnica del Consejo de Seguridad Nuclear y autora principal del trabajo, las concentraciones más elevadas del gas se dan en los sótanos y en las plantas bajas y se reducen a valores de prácticamente la mitad a partir de la segunda planta.

Por su parte, la sierra de la Comunidad de Madrid y algunos puntos de Cataluña y de Pirineos también son áreas con niveles superiores de este gas. "Casi todas estas zonas tienen en común que sus suelos se desarrollaron a partir de formaciones del dominio Hercínico, constituido, principalmente, por rocas precámbricas y paleozoicas", añade la experta.

Estos terrenos hercínicos se caracterizan por una alta concentración de elementos radiactivos de la cadena del uranio y, por tanto, por una mayor generación de radón, en comparación, por ejemplo, con los materiales calcáreos y evaporíticos del Terciario, o con las terrazas y las formaciones aluviales y diluviales del Cuaternario.ESTADÍSTICAS A PARTIR DE MEDICIONES REALES

Para elaborar el mapa, los científicos usaron un test de hipótesis, a partir de mediciones reales del gas en viviendas, que procedían de una base de datos con 11.000 mediciones de exposiciones al radón en hogares.

Junto a esta base, los expertos utilizaron el mapa de radiación gamma natural de España, elaborado por el CSN, y los mapas relativos a rocas y minerales --litoestratigráfico y metalogenético-- del Instituto Geológico y Minero de España. "La investigación podrá servir de base para el desarrollo de regulación y normativa nueva", concluye García-Pérez.

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