El misterioso avión espacial militar de EEUU que lleva 600 días en órbita

La misión OTV-4 de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos despegó desde lo alto de un cohete Atlas V en Cabo Cañaveral el 20 de mayo de 2015. 

Se desconoce tanto el tiempo que le queda de misión como lo que está haciendo mientras rodea la Tierra. 

El misterioso avión espacial militar lleva 600 días en órbita

El avión espacial X-37B de la Fuerza Aérea de Estados Unidos ha pasado 600 días en órbita terrestre en su actual misión y ya se acerca al récord de permanencia de este programa.

La misión OTV-4 (Orbital Test Vehicle) de este avión robotizado despegó desde lo alto de un cohete Atlas V en Cabo Cañaveral el 20 de mayo de 2015  En la actualidad está a dos meses de batir el récord establecido por la OTV 3, que finalizó en octubre de 2014 después de pasar 675 días en el espacio.

Como la mayor parte del programa y las misiones que está realizando son secretas, se desconoce tanto el tiempo que le queda de misión como lo que está haciendo mientras rodea la Tierra. Aunque se sabe que se están probando nuevas tecnologías de propulsión y de reutilización de materiales llevados al espacio.Fabricado por Boeing 

La primera misión del programa se llevó a cabo en el año 2010, según informa 'Space.com'. La misión actual de OTV-4 es el segundo vuelo del segundo vehículo X-37B construido para la Fuerza Áerea por Boeing. El avión espacial militar parece una versión en miniatura del ya retirado y famoso transbordador de la NASA. 

El X-37B tiene solo 8,8 metros de largo y 2,9 de altura, además de una envergadura de casi 4,6 metros. En comparación, los transbordadores espaciales tenían 37 metros de largo y una envergadura de 24 metros.

El X-37B tiene un comportamiento de la carga útil del tamaño de una furgoneta de reparto que se puede equipar con un brazo robótico. Tiene un peso de lanzamiento de 4.990 kilos y es alimentado en órbita por células solares de arseniuro de galio con baterías de iones de litio.

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