Los cristianos de Irak, una comunidad arraigada a menudo víctima de la violencia

IRQ Bagdad|

Los cristianos están arraigados en Oriente Medio, en particular en Irak, desde los inicios del cristianismo, pero muchos han tenido que huir, como hace dos años cuando los yihadistas del Estado Islámico se apoderaron de Qaraqosh y otras ciudades del norte del país.

El martes por la noche en Erbil, la capital de la región autónoma del Kurdistán, un grupo de cristianos que tuvieron que escapar de la ofensiva del EI de agosto de 2014 bailaron y cantaron para celebrar la entrada de las fuerzas gubernamentales en Qaraqosh, en el marco de una amplia ofensiva para recuperar Mosul al grupo ultrarradical sunita.

La población de cristianos, una minoría en un país mayoritariamente musulmán, se ha reducido drásticamente en los últimos años.

Después de la invasión liderada por Estados Unidos de 2003, Irak se convirtió en un campo de batalla entre insurgentes y tropas extranjeras antes de sumirse en una guerra sectaria. La comunidad cristiana, asociada a los cruzados "occidentales", fue atacada en numerosas ocasiones, lo que desencadenó la huida de muchos de sus miembros.

Cuando el EI conquistó Mosul en junio de 2014, los cristianos de la segunda ciudad del país recibieron un ultimátum: convertirse al islam, pagar un impuesto o abandonar la ciudad, so pena de ser ejecutados.

Unas semanas después, con la toma de Qaraqosh, los cerca de 120.000 cristianos que vivían en la provincia de Nínive -donde se halla Mosul- tuvieron que huir.

Estos son algunos datos sobre los cristianos de Irak:

- Antaño estimada en más de un millón de personas, 600.000 de las cuales en Bagdad, esta comunidad formada por caldeos, asirios, armenios y siríacos se ha reducido mucho. Se calcula que actualmente hay menos de 350.000 cristianos en el país.

- Antes de la invasión estadounidense de 2003, unos 60.000 cristianos vivían en Mosul, donde en 2014 ya solo quedaban varios millares.

- De los 120.000 cristianos que huyeron en 2014, unos 20.000 abandonaron Irak y el resto se refugió en otras regiones del país, entre ellos 50.000 en Erbil, la capital del Kurdistán.

- Los cristianos de Irak son una de las comunidades cristianas de Medio Oriente más antiguas.

- Los caldeos representan la gran mayoría y forman una comunidad católica de rito oriental. La iglesia caldea, cuya liturgia se hace en arameo -la lengua hablada por Jesús- es considerada como una de las iglesias cristianas más antiguas.

- Los otros católicos son los siríacos católicos, los armenios católicos y los católicos latinos.

- Entre los no católicos, los más numerosos son los asirios (nestorianos). Los otros son siríacos ortodoxos y armenios ortodoxos.

- Como otras minorías en Irak, los cristianos fueron a menudo blanco de ataques de grupos sunitas radicales, en particular de secuestros y atentados contra sus iglesias.

(Fuentes: Patriarcado caldeo, Centre for International Governance Innovation, Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, Human Rights Watch, Fraternidad en Irak).

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