Miércoles, 22.11.2017 - 12:27 h

¿Por qué se celebra la Fiesta de Acción de Gracias que colapsa Estados Unidos?

Los historiadores consideran que la primera celebración del día de Acción de Gracias tuvo lugar en noviembre de 1621 y duró tres días.

Atasco impresionante a la salida de Los Ángeles por Acción de Gracias
Atasco impresionante a la salida de Los Ángeles por Acción de Gracias

Miles de vehículos colapsando las salidas de grandes ciudades como Los Ángeles, y dando verdadero sentido a la palabra atasco. Son imágenes que nos llegan desde Estados Unidos en las últimas horas y obedecen a la cercanía de la fiesta de Acción de Gracias.

Y es que todo el mundo en el país del Tío Sam celebra el cuarto jueves de noviembre su fiesta nacional por excelencia, el día de Acción de Gracias ("Thanksgiving"), en la que cada año las familias se reúnen alrededor de la mesa para comer pavo.

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Los orígenes de esta festividad se remontan al siglo XVII, cuando los primeros colonos agradecieron a Dios su cambio de suerte tras unos primeros meses de enormes dificultades en el "Nuevo Mundo", y, con el tiempo, se convirtió en tradición y perdió sus connotaciones religiosas.

El desfile de globos gigantes de Nueva York, que arrancó en 1927, o la ceremonia en la que el presidente de Estados Unidos indulta al 'Pavo Nacional de Acción de Gracias' son otros de los atractivos de esta fiesta."No way I’m cutting this habit cold turkey." —@POTUS on continuing the #WHTurkeyPardon https://t.co/fspxmfkFKb— The White House (@WhiteHouse) 23 de noviembre de 2016

Los pioneros del Mayflower

Se considera que la primera celebración del día de Acción de Gracias tuvo lugar en noviembre de 1621 y duró tres días, cuando un grupo de colonos británicos quiso agradecer sus buenas cosechas del verano tras el duro invierno que siguió a su llegada a Plymouth (Nueva Inglaterra) a bordo del Mayflower.

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La fiesta se mantuvo viva, pero no se hizo oficial hasta que el primer presidente de la historia de Estados Unidos, George Washington, proclamó el 26 de noviembre como Día Nacional de Acción de Gracias en 1789, para que los ciudadanos del entonces recién nacido país expresaran su gratitud por el fin de la Guerra de Independencia.

Sin embargo, en las décadas siguientes los estados del norte la celebraban cada uno en una fecha y los del sur permanecían ajenos a ella.

Fue el presidente Abraham Lincoln estableció en 1863, en plena guerra civil estadounidense, que Acción de Gracias se celebraría cada año el último jueves de noviembre en todo el país.

Acuerdo en el 1941

Así fue hasta 1939, año en que el último jueves de noviembre cayó en día 30 y, ante la posibilidad de que la brevedad de la campaña navideña debilitara una economía que aún se recuperaba de la Gran Depresión, el presidente Franklin D. Roosvelt la adelantó al penúltimo jueves del mes.

Esta medida no fue seguida por todos los estados, por lo que durante dos años Acción de Gracias se celebró en dos fechas distintas.

Finalmente, en 1941, se llegó a un acuerdo que condujo al formato vigente: el día de Acción de Gracias se celebra el cuarto jueves de noviembre, de modo que suele coincidir con el último, excepto si un año el mes tiene cinco jueves.

A pesar de que se desconoce qué se comió en el siglo XVII, el pavo relleno se ha convertido en símbolo y prácticamente sinónimo de esta festividad, hasta el punto de que la Federación Nacional del Pavo de EEUU estima que anualmente se comen aproximadamente 46 millones de estas aves en esta festividad.

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