Tendría unos 90.000 años

Hallada en Vizcaya una de las pocas piezas de madera del periodo neandertal

El utensilio, de unos 15 centímetros, podría haber sido utilizado para excavar o como una lanza, según los expertos. 

El hombre de Neandertal llegó a convivir y tuvo descendientes con el Homo Sapiens
Hallada en Vizcaya una de las pocas piezas de madera del periodo neandertal.

Un grupo internacional de arqueólogos ha encontrado en el yacimiento vizcaíno de Aranbaltza una herramienta de madera creada por los neandertales hace unos 90.000 años, un hallazgo absolutamente inusual que sólo tiene parangón con piezas encontradas en otros cinco enclaves europeos.

El instrumento, una punta de quince centímetros elaborada en madera de tejo perfectamente conservada, podría haber sido utilizado por los neandertales como herramienta de excavación, si bien los especialistas no descartan que, debido a su forma, previamente hubiera sido empleado como lanza.

La revista científica "Plos One" publica hoy este descubrimiento realizado por expertos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), el Institut National de Recherches Archéologiques Préventives (Francia), la Universidad del País Vasco, la Autónoma de Barcelona, la Universidad de Burgos y la de Cantabria.

Los trabajos que se llevan a cabo desde 2013 en el yacimiento al aire libre de Aranbaltza, en la localidad costera de Barrika, donde se han descubierto miles de piezas de factura chatelperroniense, tratan de documentar las formas de vida de los últimos neandertales en la península ibérica hace unos 40.000 años.

Según explica el director de las excavaciones, el arqueólogo del CENIEH, Joseba Ríos-Garaizar, la sorpresa surgió cuando, en una de las últimas campañas, se practicaron unos sondeos "para verificar la potencia estratigráfica del yacimiento", en los que se alcanzaron niveles "de limos y arenas saturados en agua" de una edad cercana a los 90.000 años.

En estas catas, aparecieron distintos objetos de "industria lítica", pero "también algunos restos de madera bien conservados", algo totalmente "excepcional" pues, como comenta Ríos-Garaizar, "la conservación de restos de madera en yacimientos arqueológicos antiguos es muy, muy compleja" porque se trata de un material orgánico que se degrada y desaparece muy rápidamente.

"Se tienen que producir una serie de coincidencias muy afortunadas, casi milagrosas, para que la madera se conserve" y una de ellas es un "contexto saturado en agua", donde la ausencia de oxígeno impide o retrasa extraordinariamente la putrefacción de la madera, relata el experto del CENIEH. 

Una circunstancia "tan rara" que, además de Aranbaltza, sólo existen otros cinco yacimientos en Europa en los que se han encontrado restos de objetos de madera asociados a neandertales o preneandertales, dos de ellos en Alemania, uno en Inglaterra, otro en Italia y el quinto también en España: el Abric Romaní de Capellades (Barcelona).

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